Zemeckis da la bienvenida a Marwen a Willem ‘Van Gogh’ Dafoe


Con la resaca de la gala de los Oscar todavía generando ciertos debates y comentarios comienza un mes de marzo cinematográfico que todo apunta será de dominio marvelita. Pero antes de que llegue la nueva cinta de superhéroes, este viernes día 1 son varios los estrenos que llegan a la cartelera española, incluyendo propuestas de terror y uno de los títulos que han competido en los últimos Oscar.

Sin duda uno de los estrenos más interesantes es Bienvenidos a Marwen, nueva película de Robert Zemeckis (El desafío) que gira en torno al poder de la imaginación y su impacto en nuestra salud. La trama se centra en el caso real de un hombre que sufrió daños cerebrales que le dejaron en coma nueve días. Tras esto buscó su recuperación en un mundo de fantasía que creó con muñecas creadas en su imaginación. Comedia y drama se dan cita en este film hollywoodiense protagonizado por Steve Carell (El vicio del poder), Leslie Mann (Vacaciones), Merritt Wever (Diré tu nombre), Eiza González (Baby driver), Gwendoline Christie (serie Juego de tronos), Janelle Monáe (Figuras ocultas) y Leslie Zemeckis (Dark Nova), entre otros.

Estados Unidos, Francia, Reino Unido, Irlanda y Suiza colaboran en Van Gogh, a las puertas de la eternidad, drama biográfico en torno a la época más tormentosa en la vida del famoso artista post-impresionista. La trama transcurre en 1886, cuando Van Gogh se refugia en un pequeño pueblo de Francia huyendo del bullicio de París. Allí algunos le temen y otros le adoran, pero sus cambios de humor constantes comienzan a alejar a todo el mundo de su lado, incluso su mejor amigo Paul Gagugain y su hermano Theo. Será en ese tiempo cuando pinte las obras maestras que le definen como artista. Julian Schnabel (La escafandra y la mariposa) se pone tras las cámaras de esta historia, mientras que Willem Dafoe (Asesinato en el Orient Express), Rupert Friend (serie Homeland), Oscar Isaac (Star Wars: Episodio VIII – Los últimos Jedi), Mads Mikkelsen (Doctor Strange), Mathieu Amalric (Barbara) y Emmanuelle Seigner (Basada en hechos reales) encabezan el reparto.

Puramente estadounidense es Larga vida y prosperidad, comedia dramática de 2017 que adapta la obra teatral de Michael Golamco, quien se encarga de escribir un guión que arranca cuando una joven autista decide escapar de su centro asistencial al cumplir la mayoría de edad. Inspirada por una amiga, la joven, que ve a las personas como códigos indescifrables, decide viajar a Hollywood para presentar en un concurso su guión sobre Star Trek, en un trayecto que brindará una perspectiva única sobre la vida. Dirigida por Ben Lewin (Las sesiones), la cinta está protagonizada por Dakota Fanning (Pastoral americana), Toni Collette (Imperium), Alice Eve (Criminal), River Alexander (El coro), Jessica Rothe (Feliz día de tu muerte) y Farrah Mackenzie (Mientras no estás).

Pasamos ahora a los estrenos europeos, y entre ellos destaca Feedback, thriller de terror de capital español y reparto internacional que gira en torno a un locutor de radio londinense famoso por unos programas inteligentes que durante las madrugadas analizan y desvelan secretos de los temas más candentes de la actualidad. Una noche, cuando está a punto de desvelar un escándalo en el mundo del fútbol, dos encapuchados toman la emisora a punta de pistola y le obligan a seguir el guión preparado por los asaltantes que arrojará luz sobre un macabro secreto, convirtiendo la noche en una pesadilla. Pedro C. Alonso debuta en el largometraje con esta historia protagonizada por, entre otros, Eddie Marsan (serie Ray Donovan), Paul Anderson (Robin Hood. Forajido, héroe, leyenda), Ivana Baquero (El club de los incomprendidos), Richard Brake (Espías) y Alexis Rodney (Hasta que la boda nos separe).

También española, y también con un reparto con nombres internacionales, es 4 Latas, drama dirigido por Gerardo Olivares (El faro de las orcas) que arranca cuando dos amigos se enteran de que un tercero está enfermo. Recordando sus años de juventud, en los que recorrieron África en coches que después vendían, los dos protagonistas deciden ir a ver a su amigo a Mali, para lo que utilizarán un 4 Latas de la hija de uno de ellos. Un viaje repleto de emociones que avivarán recuerdos y les cambiará la vida para siempre. Jean Reno (Atraco en familia), Hovik Keuchkerian (Assassin’s Creed), Francesc Garrido (El desentierro), Arturo Valls (Villaviciosa de al lado), Susana Abaitua (Compulsión) y Enrique San Francisco (Sinfín) son los principales actores.

Desde Francia nos llega Profesor en Groenlandia, drama con dosis de aventura que narra el reto profesional de un profesor que decide dejar su Dinamarca natal para ir a enseñar a Groenlandia. Pronto comprende que la cerrada comunidad a la que llega no le abrirá las puertas tan fácilmente, y una serie de curiosas circunstancias le llevarán a plantearse sus convicciones centroeuropeas. Dirigido por Samuel Collardey (Como un león), el film está protagonizado por los debutantes Anders Hvidegaard, Asser Boassen, Thomasine Jonathansen, Gert Jonathansen, Julius Nielsen y Tobias Ignatiussen.

El último de los estrenos de ficción es Sobibor, drama bélico de corte histórico que cuenta con capital alemán, ruso, polaco y lituano. Dirigida por el actor Konstantin Khabenskiy (Guardianes de la noche), quien de este modo debuta en la dirección de largometrajes, la cinta relata cómo un grupo de hombres lograron la fuga de más de 300 prisioneros del campo de concentración del título. De ellos, solo 53 lograron ver el final de la II Guerra Mundial. El propio Khabenskiy encabeza un reparto en el que también encontramos a Christopher Lambert (Los inmortales), Mariya Kozhevnikova (Dukhless), Michalina Olszanska (Matilda), Philippe Reinhardt (Simplify your soul) y Maximilian Dirr (Maria Mafiosi).

Terminamos con el documental ganador del Oscar este año, que se estrena el día 3. Free Solo narra la hazaña de Alex Honnold, que logró escalar, sin ningún tipo de ayuda y por primera vez, la formación rocosa conocida como ‘El Capitán’, en el Parque Nacional Yosemite, que tiene unos 3.000 metros de altura. La cinta está dirigida por Jimmy Chin y Elizabeth Chai Vasarhelyi, que ya colaboraron juntos en el documental Meru (2015).

‘Aquaman’: la punta del tridente


La estrategia de DC Cómics para llevar a la gran pantalla a sus principales superhéroes es cuanto menos curiosa. Sin un orden claro, ha preferido mostrar primero las aventuras en común que las historias personales de cada uno. Aunque lo más llamativo es, sin duda, que están siendo los personajes que rodean a Superman y Batman, principales baluartes de la casa de cómics, los que están dotando a este nuevo universo de mayor consistencia. El último en sumarse es el rey de los mares, y lo hace con un entretenimiento puro y clásico que aprovecha las últimas tecnologías para dar rienda suelta a la imaginación.

Porque otra cosa no, pero Aquaman desprende imaginación por las cuatro esquinas de cada fotograma. Tampoco es que su historia no diera pie a ello. El diseño de producción de Atlantis y de las criaturas que habitan en las profundidades alcanza su máxima expresión en los planos generales, donde el director James San (Sentencia de muerte) dan rienda suelta a su capacidad de aprovechar las posibilidades que ofrecen los grandes espacios en lo que a movimiento y trasfondo visual se refiere. Pero acompañando este lenguaje visual el espectador encuentra una historia íntima, de búsqueda y superación de los miedos y limitaciones propias del héroe, con una trama planteada a modo de pruebas de Hércules a cada cual más complicada y en la que el trofeo es un tridente para controlar los mares.

Y bajo este prisma, la cinta se revela como un viaje que recuerda las clásicas producciones de los mitos griegos o romanos. Mezclando acción y humor a partes iguales, al final lo más interesante es el buen sabor de boca del viaje, más que el viaje en sí o las fases por las que pasa. Y también en este aspecto más, digamos, introspectivo, Wan demuestra un manejo de la cámara y de la narración fuera de toda duda, tanto en las impecables secuencias de acción (que sacan el máximo partido al entorno acuático) como en los diálogos, algunos de ellos ciertamente interesantes e, incluso, con un mensaje medioambiental y social que aporta una crítica pocas veces vista en este tipo de producciones. A la historia podría habérsele pedido algo más, puede que mucho más. Mayor complejidad emocional de los personajes, mayor intriga, algo más de desafío tanto externo como interno para el héroe. Pero eso no quita para que no pueda disfrutarse.

Con todo ello, Aquaman es la última punta de un tridente que inició El hombre de acero en 2013 y continúa Wonder Woman en 2017. Y ya están anunciadas próximas entregas individuales de los superhéroes. Entre medias, por supuesto, producciones conjuntas con mayor o menor atractivo. Pero lo que pone de manifiesto esta aventura del rey de Atlantis es que una buena película de superhéroes nunca, jamás, debe nacer con pretensiones mayores que el entretenimiento. Para muchos esto siempre será una desventaja, pero personalmente creo que es lo que aporta la magia. En el caso que nos ocupa, un entretenimiento con un sabor clásico, sostenido con una trama de pura aventura y envuelto con unos efectos digitales modernos pero de concepción antigua. Esa unión entre pasado y presente es similar a la planteada en el film entre tierra y mar. Y en ambos casos el personaje al que da vida Jason Momoa (Sugar mountain) es la punta de lanza, o en este caso del tridente.

Nota: 7/10

Mary Poppins regresa para poner paz entre ‘Aquaman’ y Spider-Man


Este viernes 21 de diciembre es, sin duda, el viernes de los superhéroes. Pocas veces puede verse que entre los estrenos semanales coincidan en una misma fecha dos personajes de los dos principales rivales de los cómics, DCMarvel. Y aunque son menos que en semanas anteriores las novedades que aterrizan en la cartelera española, todavía ha hueco para el regreso a la gran pantalla de un personaje con el que todos hemos crecido.

Pero comencemos el repaso por Aquaman, personaje de DC Cómics que ya apareció en Liga de la Justicia (2017) y que en esta ocasión protagoniza esta aventura en solitario, en la que se narran los orígenes de un hombre mitad humano mitad atlante que deberá emprender un viaje para encontrarse a sí mismo y descubrir su verdadera identidad, además de demostrar tanto al mundo terrestre como al acuático que es digno de convertirse en el rey que debería ser. James Wan (Insidious) es el encargado de poner en imágenes esta historia con capital norteamericano y australiano en la que Jason Momoa (Amor carnal) vuelve a dar vida al héroe, estando acompañado por Amber Heard (La chica danesa), Willem Dafoe (Asesinato en el Orient Express), Patrick Wilson (El fundador), Nicole Kidman (La seducción) y Dolph Lundgren (Operación rescate).

También de superhéroes, pero de Marvel Cómics y de animación, es Spider-Man: Un nuevo universo, cinta dirigida a tres bandas por Bob Persichetti, Peter Ramsey (El origen de los guardianes) y Rodney Rothman con una historia que aborda el Spiderverso ya presentado en los cómics. De este modo, todos los Spider-Man de los distintos universos se darán cita en el mundo de Miles Morales para detener una amenaza que podría acabar con todos sus mundos. Entre las voces originales de esta aventura estadounidense encontramos las de Shameik Moore (Dope), Jake Johnson (La momia), Hailee Steinfeld (Dando la nota 3), Mahershala Ali (Figuras ocultas), Zoë Kravitz (Una noche fuera de control), Nicolas Cage (Mamá y papá), Chris Pine (Star Trek: Más allá) y Liev Schreiber (serie Ray Donovan).

Puramente hollywoodiense es también El regreso de Mary Poppins, secuela del film original de 1964 cuya trama se ambienta en 1930, cuando Michael y Jane, los niños de la primera película, son adultos y tienen sus hijos. Cuando Michael sufre una pérdida personal la enigmática niñera hace acto de presencia para devolver la magia y la ilusión a la familia, presentando a los niños nuevos y coloridos personajes a través de su magia. Esta nueva comedia familiar basada en las historias de P.L. Travers está dirigida por Rob Marshall (Into the woods) y protagonizada por Emily Blunt (La chica del tren), Lin-Manuel Miranda (200 cartas), Meryl Streep (Los archivos del Pentágono), Ben Whishaw (Spectre), Emily Mortimer (La librería), Colin Firth (Mamma Mia! Una y otra vez), Julie Walter (Paddington 2), Angela Lansbury (La niñera mágica) y Dick Van Dyke (Noche en el museo).

Pasamos ahora a los estrenos europeos, entre los que destaca Sobre ruedas, coproducción franco belga que, en clave de comedia romántica, narra los intentos de un mujeriego por seducir a una cuidadora de personas con discapacidad. Para ello se hace pasar por un hombre en silla de ruedas. Pero lo que no espera es enamorarse de la hermana de la cuidadora, que sí se encuentra en una silla de ruedas, por lo que deberá continuar con la farsa. El actor Franck Dubosc (Pensión completa) debuta en la dirección con este film que también protagoniza y en el que colabora en el guión. El reparto se completa con Alexandra Lamy (Nos patriotes), Elsa Zylberstein (Una bolsa de canicas), Gérard Darmon (Low-Cost) y Caroline Anglade (Bad Buzz).

También se estrena, con bastante retraso, Perdidos en París, drama francés de 2016 cuyo argumento arranca cuando una bibliotecaria de Canadá llega a la Ciudad de la Luz para cuidar a su tía, amenazada con ser internada en una residencia de ancianos. Pero al llegar pierde el equipaje y descubre que su tía ha desparecido. Será el comienzo de un viaje en el que terminará cruzándose con un vagabundo egoísta y presumido, con el que surgirá un extraño encanto. Dominique Abel y Fiona Gordon (Rumba) escriben, dirigen y protagonizan este film en cuyo reparto encontramos además a Emmanuelle Riva (Amor), Pierre Richard (Mes herós) y Emmy Boissard Paumelle.

Desde Japón llega Un asunto de familia, drama ambientado en el mundo del crimen que escribe y dirige Hirokazu Koreeda (El tercer asesinato) que arranca cuando un hombre y su hijo, que acaban de cometer uno de sus habituales hurtos, se encuentran una niña aterida de frío en la calle. Deciden llevarla a casa, y aunque la esposa del hombre al principio no lo ve con buenos ojos, termina apiadándose de ella. La familia es feliz sobreviviendo con pequeños robos, pero un imprevisto revelará un secreto que pondrá a prueba los lazos que les unen. Lily Franky (Blank 13), Sôsuke Ikematsu (Death Note. El nuevo mundo), Sakura Andô (Shirakawa yofune), Mayu Matsuoka (Samu life) y Jyo Kairi encabezan el reparto de este film premiado con la Palma de Oro en Cannes y con el Premio Donostia en el Festival de San Sebastián.

La única propuesta documental de la semana es Dantza, cinta dirigida por Telmo Esnal (Urte berri on, amona!) que, a través de las danzas tradicionales y populares, hace un relato costrumbrista de la sociedad vasca con la cosecha como protagonista, mostrando los ciclos de la vida y la muerte y la lucha de la sociedad en un entorno marcado por el devenir de la naturaleza.

El Sr. y la Sra. Grey llegan al final de su viaje en el ’15:17 Tren a París’


Del mismo modo que mediados de diciembre se ha convertido en la fecha para el gran estreno de las Navidades, mediados de febrero se ha convertido en la fecha para el estreno romántico del año. Y desde hace tres esta es la fecha de la adaptación de una de las sagas literarias más famosas de los últimos tiempos. Este viernes, día 9, no podía faltar a la cita, pero lo hace con muchos, muy variados y muy interesantes estrenos.

Estamos hablando, por supuesto, de Cincuenta sombras liberadas, conclusión de la trilogía que adapta las novelas de E.L. James y que explora la sensualidad y la sexualidad de una joven pareja. En esta tercera entrega los protagonistas han contraído matrimonio y celebran su luna de miel con un viaje por Europa en el que continuarán experimentando con el sexo. Pero esta nueva fase de su relación no estará exenta de problemas que amenazarán con separarles definitivamente. James Foley (Seduciendo a un extraño) vuelve a ponerse tras las cámaras después de dirigir la segunda parte, mientras que el reparto de este thriller dramático y romántico está integrado por Dakota Johnson (Cegados por el sol), Jamie Dornan (serie La caza), Luke Grimes (Los siete magníficos), Rita Ora (Redención), Arielle Kebbel (En qué piensan los hombres), Eric Johnson (serie The Knick), Max Martini (Sabotage), Kim Basinger (En tercera persona), Tyler Hoechlin (serie Supergirl) y Marcia Gay Harden (Magia a la luz de la luna).

Por supuesto, no es el único estreno estadounidense. 15:17 Tren a París es el título de la nueva película dirigida por Clint Eastwood (Sully), un thriller dramático que recrea los hechos ocurridos en agosto de 2015, cuando un grupo de jóvenes norteamericanos lograron impedir un atentado islamista en un tren que cubría la ruta entre Ámsterdam y París. Para el film el director ha contado con los propios protagonistas de lo ocurrido, a su vez autores del libro en el que se basa la historia (junto a Jeffrey E. Stern): Anthony Sadler, Alek Skarlatos y Spencer Stone. A ellos se suman Jenna Fischer (Qué fue de Brad), Judy Greer (Nosotros en la noche) y Ray Corasani (Fireflies).

También norteamericana es la tercera entrega de la saga Cloverfield, titulada The Cloverfield Paradox y cuyo estreno, únicamente en Netflix, se produjo el pasado 5 de febrero. La trama arranca cuando un equipo de astronautas pone en marcha un experimento que pretende resolver una crisis energética en la Tierra. Pero lo que lograrán es un descubrimiento que amenazará sus vidas y la realidad que conocen. Julius Onah (The girl is in trouble) es el encargado de dirigir este film de ciencia ficción y terror protagonizado por David Oyelowo (Selma), Gugu Mbatha-Raw (El caso Sloane), Daniel Brühl (Capitán América: Civil War), Elizabeth Debicki (Everest), John Ortiz (Kong: La isla Calavera), Chris O’Dowd (Molly’s Game), Zhang Ziyi (The crossing) y Donal Logue (serie Gotham).

El último de los estrenos procedentes de Estados Unidos es The Florida Project, drama que se desarrolla durante un verano en un barato motel a las afueras de Disneyworld en Orlando. La cinta narra la vida y los problemas de una niña que vive allí con su madre, sus aventuras con sus amigos y los desencuentros con turistas que visitan el parque temático. Dirigida por Sean Baker (Tangerine), la película está protagonizada por Willem Dafoe (La gran muralla), Brooklynn Prince (Robo-dog: Airbone), Bria Vinaite, Caleb Landry Jones (Déjame salir), Mela Murder y Valeria Cotto.

Alemania y Australia están detrás de la única propuesta de animación, La abeja Maya: Los juegos de la miel, nueva aventura en pantalla grande del famoso personaje de televisión que, haciendo un homenaje a la saga ‘Los Juegos del Hambre’, narra cómo la protagonista, tras meterse en problemas con la Emperatriz de Buzztrópolis, se une a un grupo de insectos rebeldes para participar en unos juegos y salvar a su Reina y sus compañeras de panal. La cinta, realizada en animación por ordenador, está dirigida a tres bandas por Noel Cleary, Sergio Delfino (ambos directores de la serie Tashi) y Alexs Stadermann (La abeja Maya: La película) y cuenta con las voces, en su versión original, de Coco Jack Gillies (Mad Max: Furia en la carretera), Benson Jack Anthony (EMO the musical), Richard Roxburgh (Breath) y Justine Clarke (A month of sundays).

Finalizamos el repaso con el documental francés Ganar al viento, ópera prima de Anne-Dauphine Julliand que narra la vida de cinco niños de entre 6 y 9 años, y cómo estos ven el mundo, a través de sus juegos, sus risas y sus sueños.

‘Asesinato en el Orient Express’: pasajeros sin piedad


El principal hándicap de adapta al cine una novela mundialmente conocida que, además, es un clásico de la literatura de misterio, está precisamente en el argumento y, sobre todo, en la identidad del asesino. Y si además ya se ha llevado anteriormente a la gran pantalla con un buen plantel de actores, el desafío parece casi insalvable. De ahí que uno pueda preguntarse qué aporta esta nueva versión de la obra de Agatha Christie realizada y protagonizada por Kenneth Branagh (Cenicienta). Y la respuesta no es sencilla.

En efecto, la historia de Asesinato en el Orient Express no resulta especialmente atractiva para aquellos que ya conozcan el desenlace. A pesar de estar bien elaborada y con sólidos cimientos dramáticos, perfectamente planteados y desarrollados en sus momentos clave, lo cierto es que la trama puede llegar a resultar monótona en algunos momentos. Eso por no hablar del hecho de que su resolución no termina de arrojar demasiada luz al proceso por el cual el gran detective protagonista es capaz de establecer todas las conexiones entre los personajes.

Sin embargo, algo hay en esta versión que atrae poderosamente. Para empezar, un reparto plagado de estrellas y nombres del séptimo arte, algunos con mayor calidad artística que otros, pero todos ellos, en general, a un nivel extraordinario, fruto sin duda de la labor de Branagh. Lo más interesante, sin embargo, es la apuesta visual del director. Con una fotografía que explota al máximo las posibilidades del escenario nevado y acotado en el que se desarrolla la parte más importante de la trama, Branagh aprovecha todo lo que da de sí un vagón de tren para encontrar recursos narrativos soberbios. En la memoria quedan el descubrimiento del cadáver y la resolución final, claro homenaje a la pintura de ‘La última cena’ (en concreto, y en mi opinión, a la obra de Leonardo Da Vinci, pero eso queda a discreción del espectador).

Todo ello convierte este Asesinato en el Orient Express en una interesante experiencia visual, en un relato conocido visto con otros ojos y una interesante revisión del mensaje final de esta obra, en la que el bien y el mal se combinan hasta difuminar sus fronteras para convertir la investigación por asesinato en una reflexión sobre la justicia, la venganza y el dolor. Puede que aporte poco desde un punto de vista dramático, pero el modo en que se presenta es sumamente poderoso, y si esto se une a una sólida historia como esta, es muy sencillo y entretenido disfrutar de este viaje en tren.

Nota: 6,5/10

‘La gran muralla’: un mercenario en la corte del emperador chino


Matt Damon salva a la Humanidad en 'La gran muralla'.Posiblemente la pregunta que más suscita la nueva película de Zhang Yimou (Las flores de la guerra) es qué hace un actor como Matt Damon (Un lugar para soñar) en un film como este. La suscita antes y después de ver esta aventura con criaturas, luchas que desafían la gravedad y efectos especiales a raudales. La respuesta a tan cacareada pregunta es múltiple, y depende del prisma con el que se mire, pero eso importa poco ahora. La cuestión es si la cinta merece la pena, y de nuevo la respuesta depende del prisma con el que se mire.

Visualmente hablando, La gran muralla es impecable, incluso extraordinaria. Yimou vuelve a demostrar su dominio de la narrativa no solo a través de los movimientos de cámara, algunos realmente espectaculares, sino a través del color. Al igual que en sus anteriores films, cada aspecto de la película, desde el vestuario hasta el diseño de producción, está pensado para transmitir algo al espectador, para narrar más allá de lo que se ve a simple vista. El director incluso llega a permitirse ciertos homenajes a sus anteriores films para, a continuación, explorar nuevas vías narrativas más acordes con la historia del film.

Ahora bien, en lo que se refiere al contenido, al peso de la propia historia, la película deja mucho que desear. Si bien los personajes están definidos con cierta solvencia, el desarrollo argumental peca de una excesiva simpleza, carente por completo de giros dramáticos lo suficientemente sólidos como para provocar algo más que un avance de la acción en la senda prevista desde los primeros compases de la trama. A esto se suman algunos lapsos temporales y espaciales que, aunque necesarios para hacer avanzar el argumento, terminan por ser algo confusos. Y eso por no hablar de algunas incongruencias, como el hecho de que en mitad de la Muralla China un personaje se ponga a torear a una de las criaturas. Y no es un doble sentido.

Todo ello impide que La gran muralla sea algo más que un mero entretenimiento. Tampoco es que pretenda ser nada más, pero a pesar de ello cabría esperar un arco dramático algo menos lineal. Al menos la labor de Yimou tras las cámaras solventa buena parte de las carencias argumentales del conjunto, trasladando al espectador a una leyenda sobre el origen de esta construcción. Puede que se olvide tan rápidamente como se consume, pero una pregunta se mantiene en el subconsciente. ¿Qué hace Matt Damon en esta película? Bueno, dar vida a un mercenario en la corte del emperador chino. Y que cada uno dé sentido a esa respuesta.

Nota: 6/10

‘Jackie’ y ‘El nacimiento de una nación’, ante ‘La gran muralla’


Estrenos 17febrero2017Siguiendo con la tendencia de las últimas semanas, este viernes 17 de febrero llegan a la cartelera un reducido grupo de estrenos, aunque para todos los gustos. Desde la acción de corte fantástico hasta el drama biográfico, quizá lo más destacado de este fin de semana es que, a diferencia de otros, llegan varias propuestas europeas, algunas de ellas muy interesantes, y que los principales estrenos son coproducciones.

Comenzamos el repaso con La gran muralla, aventura de corte fantástico con buenas dosis de acción que supone el regreso tras las cámaras de Zhang Yimou (Hero). La trama se centra en dos mercenarios europeos que son apresados y encarcelados en la Gran Muralla China. Allí descubrirán rápidamente que esta impresionante obra ha sido construida para proteger a la Humanidad del mayor peligro al que se ha enfrentado. Ambos deberán decidir si unirse a la lucha por la supervivencia o continuar su camino. Matt Damon (Jason Bourne), Pedro Pascal (serie Juego de tronos), Willem Dafoe (Spider-Man), Andy Lau (Shi gu) y Pilou Asbæk (Ben-Hur) encabezan el reparto de esta coproducción entre Estados Unidos y China.

Muy distinto es el drama biográfico Jackie, cinta producida entre Estados Unidos, Francia y Chile que, como se desprende del título, narra la vida de la Primera Dama Jacqueline Kennedy los días inmediatamente posteriores al asesinato de su marido. Dirigida por Pablo Larraín (Neruda), el gran atractivo del film recae sobre su protagonista, Natalie Portman (Thor: El mundo oscuro), a quien acompañan Peter Sarsgaard (El caso Fischer), Greta Gerwig (La sombra del actor), Max Casella (Jugada salvaje), Beth Grant (Food), Billy Crudup (Spotlight) y John Hurt (Hércules).

También tiene una base histórica El nacimiento de una nación, film estadounidense escrito, dirigido y protagonizado por Nate Parker (Non-Stop) que nada que ver con el clásico de 1915 dirigido por D. W. Griffith, y cuya historia narra la vida del esclavo Nat Turner, hombre instruido y predicador que es utilizado por su amo para someter al resto de esclavos 30 años antes de la Guerra de Secesión. Tras las innumerables atrocidades de las que es testigo decide encabezar un levantamiento para llevar a su pueblo a la libertad. Además de Parker, en el reparto encontramos a Armie Hammer (Operación U.N.C.L.E.), Jackie Earle Haley (RoboCop), Gabrielle Union (En qué piensan los hombres), Penelope Ann Miller (The Artist), Aja Naomi King (36 saints) y Mark Boone Junior (serie Hijos de la Anarquía).

Comedia, drama y familia son los ingredientes de Lo que de verdad importa, nueva película escrita y dirigida por Paco Arango (Maktub) que cuenta con capital exclusivamente norteamericano (Estados Unidos y Canadá). El argumento arranca cuando un ingeniero mecánico inglés está a punto de cerrar su tienda de reparaciones al ser incapaz de ordenar su vida. La salvación llega en forma de un familiar que no sabía que tenía y que le ofrece el dinero necesario para salvar el negocio a cambio de que se traslade durante un año a Canadá, lugar de origen de sus antepasados, donde descubrirá que a su alrededor pueden ocurrir cosas extraordinarias. Oliver Jackson-Cohen (El enigma del cuervo), Jonathan Pryce (Hysteria), Camilla Luddington (serie True Blood) y Jorge García (El gurú de las bodas) son los principales actores del film.

La única cinta de ficción puramente europea es Manual de un tacaño, comedia francesa que gira en torno a un virtuoso violinista que tiene un gran defecto: es un tacaño, hasta el punto de cronometrarse bajo la ducha o ver la televisión del vecino con prismáticos. Su vida cambia cuando a su orquesta llega una violonchelista que se enamora de él por su música, y cuando una joven llega a su casa asegurando que es su hija. Ambas mujeres le obligarán a ser alguien que no es. Dirigida por Fred Cavayé (Mea culpa), la película está protagonizada por Dany Boon (Llévame a la Luna), Laurence Arné (Bowling), Noémie Schmidt (L’etudiante et monsieur Henri), Patrick Ridremont (Dead man talking) y Christophe Favre (Vicky).

Francia también está presente en Heidi, un viento de libertad, drama que representa el debut en el largometraje de Mohamed Ben Attia y que cuenta con capital tunecino y belga. La trama arranca cuando un joven tunecino sin demasiado carácter que está a punto de casarse con una joven buscada por su madre se va a pasar unos días a un hotel en horas bajas. Allí se enamora de la mujer encargada de la animación, una persona libre y despreocupada totalmente diferente a él. Sin embargo, los preparativos de la boda continúan, por lo que el joven deberá elegir. El reparto está encabezado por Omnia Ben Ghali, Hakim Boumsaoudi (Le fil), Sabah Bouzouita (La saison des hommes), Rym Ben Messaoud y Majd Mastoura.

En lo que al documental se refiere, la única novedad que llega este viernes es Bigas x Bigas, cinta española dirigida por Santiago Garrido Rua y el propio Bigas Luna que hace un recorrido por la vida del director de Jamón Jamón (1992) a través del cine, la poesía, la amistad, el amor, la pasión y arte. La película cuenta con la participación de actores, directores y personalidades del cine.

‘Lion’ lidera unos estrenos múltiples que invitan a ‘Vivir de noche’


Estrenos 27enero2017Último fin de semana de enero, y como ha venido siendo habitual desde que comenzara 2017, a la cartelera llegan novedades con aroma a Oscar y premios en general. De hecho, la principal película de este viernes, 27 de enero, fue una de las más nominadas en los últimos Globos de Oro y ha acaparado unas cuantas nominaciones a los premios de la Academia de Hollywood. Pero junto con ella aterrizan propuestas para todos los públicos que van desde el thriller hasta la animación.

Comenzamos el repaso con Lion, adaptación del libro de Saroo Brierley en el que narra su viaje para reencontrarse con su familia después de 25 años. La trama arranca cuando, de pequeño, se pierde en un tren y se ve obligado a vivir solo en Calcuta, donde una familia australiana le adopta. Años después, y convertido en un hombre, regresa sobre sus pasos y sus recuerdos para localizar a aquellos que perdió hace tanto tiempo. Dirigido por Garth Davis, que debuta de este modo en el largometraje de ficción, este interesante drama coproducido entre Estados Unidos y Australia está protagonizado por Dev Patel (Chappie), Nicole Kidman (El editor de libros), Rooney Mara (Carol), David Wenham (300: El origen de un imperio) y Nawazuddin Siddiqui (Kick), entre otros.

Desde Hollywood llega Vivir de noche, nuevo trabajo de Ben Affleck (Argo) como director en el que adapta una novela de Dennis Lehane. El argumento se centra en un grupo de gángsteres en plenos años 20, durante la Ley Seca. Buscando prosperar en su negocio, se trasladan a Florida, donde no solo deberán hacer frente a la competencia y al Ku Klux Klan, sino al pasado que arrastran con ellos. Protagonizada por el propio Affleck, la cinta cuenta con un notable reparto en el que destacan nombres como Sienna Miller (Burnt), Zoe Saldana (Star Trek: Más allá), Elle Fanning (The neon demon), Chris Cooper (Agosto), Brendan Gleeson (En el corazón del mar), Chris Messina (serie The newsroom) y Clark Gregg (serie Agentes de S.H.I.E.L.D.).

Este viernes también supone el regreso de M. Night Shyamalan (La visita) al thriller con dosis de terror. Múltiple narra la historia de un hombre con un trastorno de identidad disociativa que tiene un total de 23 personalidades. Su vida da un giro cuando una de ellas le lleva a secuestrar a tres jóvenes. La historia, escrita también por el director indio, tiene como principal protagonista a James McAvoy (X-Men: Apocalipsis), al que acompañan Anya Taylor-Joy (La bruja), Betty Buckley (El incidente), Brad William Henke (The tank) y Haley Lu Richardson (Bronce).

Y nueve años después de su última película como director, Sean Penn (Caza al asesino) regresa tras las cámaras con Diré tu nombre, drama ambientado en los conflictos bélicos de África y que gira en torno a la relación entre la directora de una agencia de ayuda internacional y un apasionado médico que ha dedicado buena parte de su vida a salvar vidas en el continente. Lo que comienza como un apasionado romance se sembrará de dudas cuando las decisiones que él tomó en el pasado terminen por influir en la relación. Charlize Theron (Mad Max: Furia en la carretera) y Javier Bardem (El consejero) dan vida a la pareja protagonista, y están acompañados por Adèle Exarchopoulos (Los anarquistas), Jean Reno (Escuadrón de élite) y Jared Harris (Operación U.N.C.L.E.).

El thriller también define la historia de Como perros salvajes, adaptación de la novela de Edward Búnker cuyo argumento se centra en tres ex convictos contratados para llevar a cabo un secuestro en Los Ángeles. Sin embargo, el trabajo sale mal y se verán obligados a iniciar una carrera en la que no solo tratarán de salvar sus vidas, sino que lucharán por no volver a la cárcel. Paul Schrader (Adam resucitado) se pone tras las cámaras en este film protagonizado por Nicolas Cage (Policías corruptos), Willem Dafoe (Pasolini), Reynaldo Gallegos (El francotirador) y Magi Avila (La reyna del pacífico).

Estados Unidos, Reino Unido y China colaboran en Billy Lynn, drama bélico basado en la novela de Ben Fountain cuyo argumento se centra en un grupo de soldados que se convierten en héroes tras una angustiosa batalla en Irak. Uno de ellos, un joven de 19 años, verá cómo sus vidas son convertidas en espectáculo a su regreso a Norteamérica, iniciando una gira de la victoria que nada tiene que ver con lo que realmente vivieron en Oriente Medio. Dirigida por Ang Lee (La vida de Pi), la cinta cuenta en su reparto con el debutante Joe Alwyn, Steve Martin (El gran año), Kristen Stewart (Café Society), Garrett Hedlund (Pan: Viaje a Nunca Jamás), Vin Diesel (El último cazador de brujas) y Chris Tucker (El lado bueno de las cosas).

El terror tiene a su máximo representante en Somnia. Dentro de tus sueños, cinta dirigida por Mike Flanagan (Hush) en la que una pareja decide adoptar a un niño al que le aterroriza dormir. Aunque al principio creen que se debe al traumático pasado del pequeño, poco a poco descubren que sus sueños se proyectan en la realidad, por lo que muchas veces las terribles pesadillas que tiene adquieren forma física. Para poder salvarse deberán averiguar qué se esconde tras los sueños del niño. Kate Bosworth (Hombres de élite), Thomas Jane (El velo), Jacob Tremblay (La habitación), Annabeth Gish (Tierra de asesinos) y Dash Mihok (serie Ray Donovan) encabezan el reparto.

En lo que a estrenos europeos se refiere, El último rey es una propuesta de aventuras y acción con capital noruego, danés, irlandés y húngaro cuya trama se ambienta en la Noruega de 1206. En plena cruenta guerra civil el rey agoniza en su lecho de muerte, pero en secreto nace uno de sus hijos, destinado a sucederle en el trono. Los enemigos del monarca ponen precio a la cabeza del bebé, y tan solo dos fieles soldados, dispuestos a sacrificarlo todo, se interpondrán para que el niño llegue a convertirse algún día en el nuevo rey de Noruega. Dirigida por Nils Gaup (En busca de la estrella del Navidad), la película está protagonizada por Jakob Oftebro (serie 1864), Nikolaj Lie Kaas (El niño 44), Thorbjørn Harr (serie Vikingos), Kristofer Hivju (serie Juego de tronos) y Pål Sverre Hagen (La leyenda de Ragnarok).

Francia y Canadá colaboran en Ballerina, aventura familiar de animación que dirigen a cuatro manos Eric Summer y Éric Warin, ambos debutantes en el largometraje de ficción. El argumento gira en torno a una joven huérfana cuyo único sueño es convertirse en bailarina. Para ello contará con la ayuda de su mejor amigo y de un inventor, con los que vivirá múltiples aventuras en un París mágico. Entre las voces originales encontramos las de Elle Fanning, que esta semana repite estreno, Dane DeHaan (Condenados), la cantante Carly Rae Jepsen y Maddie Ziegler.

Fuera de Europa destaca la surcoreana El imperio de las sombras, nuevo film escrito y dirigido por Kim Jee-woon (El último desafío) cuya trama, ambientada a finales de los años 20, durante la ocupación japonesa de Corea, aborda un juego de espías en el que la resistencia trata de destruir una base japonesa en Seúl. En medio del conflicto se encuentra un policía que colabora con los japoneses pero que se siente obligado a colaborar en una causa mayor. En el reparto destacan nombres como los de Lee Byung-hun (Los siete magníficos), Song Kang-ho (Sado), Gong Yoo (Train to Busan), Park Hee-soon (Ga-bi), Eom Tae-goo (Cha-i-na-ta-un) y Han Ji-min (Yeok-rin).

Desde Chile llega Las Plantas, drama de 2015 que gira en torno a una joven de 17 años que cuida de su hermano en estado vegetativo y que sobrevive gracias a su madre, que está en el hospital. Fan de los cómics, un día descubre un extraño ejemplar cuya historia llevará a la chica a descubrir su sexualidad y a un mundo en el que fantasía y realidad se mezclan. Ópera prima de Roberto Doveris, la cinta está protagonizada por Ingrid Isensee (El bosque de Karadima), Ernesto Meléndez (serie Vuelve temprano), Mauricio Vaca (Miguel San Miguel) y Violeta Castillo.

El documental tiene como representante El fin de ETA, producción española dirigida por Justin Webster (Seré asesinado) en torno a las conversaciones que durante años mantuvieron en el caserío Txillarre, de Elogiar (Gipuzkoa), el líder del PSOE vasco Jesús Eguiguren y el líder de Batasuna, Arnaldo Otegui. Un diálogo personal que adquirió mayor trascendencia cuando en 2004 el PSOE llegó al Gobierno de España de la mano de José Luis Rodríguez Zapatero.

La ‘Obsesión’ de Jennifer Lopez por ‘El año más violento’


Estrenos 20marzo2015Nuevo fin de semana, y nueva ocasión para disfrutar de varias novedades con interés para públicos de lo más diversos. Desde el drama criminal de época a la comedia dramática, desde la animación hasta el thriller, la mayor parte de los géneros encuentran representación en los estrenos que esta semana se han distribuido entre ayer jueves, 19 de marzo, y hoy viernes. A todo ello se suman nombres atractivos que se convierten, en muchos casos, en el principal atractivo de los films. Pero comencemos por las novedades de ayer.

J.C. Chandor (Margin call) escribe y dirige El año más violento, drama con dosis de acción que transcurre en Nueva York a principios de la década de los años 80. La trama se centra en un inmigrante hispano que trata de sacar adelante un negocio honesto en una ciudad asolada por la corrupción y el crimen. En este contexto, su vida personal y profesional se verán envueltos en una espiral de violencia y traición que le llevará a luchar por su supervivencia. El reparto está encabezado por Jessica Chastain (Interstellar), Oscar Isaac (Las dos caras de enero), David Oyelowo y Alessandro Nivola, ambos vistos en Selma, y Catalina Sandino Moreno (serie The bridge).

El thriller tiene su máximo representante en Obsesión, nueva película de Rob Cohen (A todo gas) que sirve de vehículo a Jennifer Lopez (El plan B) para regresar al largometraje tras dos años de ausencia. El argumento se centra en la vida de una madre recién separada que se refugia en su hijo para superar su divorcio. Todo cambia cuando se muda un carismático joven a la casa de al lado, iniciándose una relación de amistad que pronto se convierte en una atracción física que llevará a ambos personajes a superar límites que no creían posibles. Junto a la actriz destacan en el reparto Ryan Guzman (April Rain), Kristin Chenoweth (serie Glee), John Corbett (serie Sexo en Nueva York) e Ian Nelson (El juez).

Y precisamente Jennifer Lopez es una de las voces originales de Home: Hogar, dulce hogar, cinta de animación producida por Dreamworks que sigue las aventuras de un alienígena inadaptado que llega a la Tierra huyendo de sus propios congéneres. Cuando una joven aventurera le encuentra se entablará una amistad que permitirá al alienígena comprender que ser diferente, equivocarse y aprender es parte de la esencia del ser humano. Dirigida por Tim Johnson (Hormigaz), entre los actores que prestan su voz a esta comedia destacan Jim Parsons (serie The Big Bang Theory), la cantante Rihanna (Battleship), Steve Martin (No es tan fácil) y Matt Jones (Cooties).

La producción más europea de la semana es, sin duda, Pasolini, nuevo film de Abel Ferrara (El funeral) que aborda la vida del conocido director italiano y la confusión que rodeó su muerte en 1975. Producida entre Italia, Francia y Bélgica, el principal protagonista de la cinta es Willem Dafoe (El gran hotel Budapest), al que acompañan Maria de Medeiros (Pulp Fiction), Riccardo Scamarcio (En tercera persona), Giada Colagrande (Before It Had A Name) y Adriana Asti (La mejor juventud).

Los estrenos del jueves se completan con el documental National Gallery, escrito y dirigido por Frederick Wiseman (Zoo) y que, como su propio título indica, se adentra en la vida del famoso museo londinense. A través de su funcionamiento, de sus visitantes y de sus trabajadores el director retrata no solo la pintura que se expone, sino que establece una relación entre pintura y cine que nutre ambos artes.

Viernes 20 de marzo

El mayor aliciente lo presenta El hombre más enfadado de Brooklyn, última película en la que podremos ver a Robin Williams (La gran boda) como protagonista. La cinta, que adapta una película franco-israelí titulada The 92 minutes of Mr. Baum (1997), narra los intentos de un antipático hombre por enmendar no solo su forma de ser, sino los errores que ha cometido con aquellos a los que ama. Todo porque recibe la noticia de que le quedan 90 minutos de vida. Humor y drama se combinan en este film dirigido por Phil Alden Robinson (Campo de sueños) y en cuyo reparto encontramos, además, a Mila Kunis (El destino de Júpiter), Melissa Leo (Prisioneros), Peter Dinklage (serie Juego de tronos) y James Earl Jones (Conan, el bárbaro).

Desde Gran Bretaña aterriza la comedia dramática Pride, cuya acción se ubica en el verano de 1984, momento en el que un grupo de mineros de Gales decide ponerse en huelga por las medidas que impone Margaret Thatcher. En un acto de solidaridad, un grupo de activistas gays de Londres decide acudir en su apoyo. Sin embargo, el sindicato minero se mostrará reticente a tal ayuda por venir de donde viene. Matthew Warchus (Círculo de engaños) es el encargado de poner en imágenes esta historia protagonizada por Bill Nighy (Una cuestión de tiempo), Andrew Scott (serie Sherlock), Imelda Staunton (La maldición de Rookford), Dominic West (serie The wire) y Paddy Considine (Submarine).

Y también de Reino Unido, aunque en colaboración con Austria, procede Mi tierra, drama romántico de corte histórico que supone el debut en el largometraje de Fritz Urschitz. La trama se centra en una joven de origen austríaco y su padre que, huyendo de los nazis, se han acomodado en un pequeño pueblo inglés. A pesar de las penurias que sufren mantienen la fe en un futuro mejor. Un futuro que parece llegar cuando ella conoce a uno de los amigos de su padre, iniciándose una relación romántica entre ambos que permitirá a la joven llegar a comprender cuál es su sitio en el mundo. Natalie Press (Island), Matthias Habich (Barriere), Johannes Krisch (La conspiración del silencio), Katy Bartrop (Godforsaken) y Karl Fischer (Folge Mir) encabezan el reparto.

Y terminamos con un estrenos español. Capa caída supone el debut en el largometraje de Santiago Alvarado, y ahonda en el género de los superhéroes desde un punto de vista diferente. Narrado como un falso documental, el film sigue la vida rutinaria de Magno, un superhéroe con poderes increíbles que hace años fue repudiado y que ahora trabaja como frutero. Juanjo Pardo (Oculto), Francesc Pagès (Los últimos días) y Rafa Delacroix (serie La Riera) son algunos de sus actores.

‘El hombre más buscado’: espiando a los espías por un bien personal


Philip Seymour Hoffman y Robin Wright en un momento de 'El hombre más buscado', de Anton Corbijn.John le Carré, afamado novelista de intriga y espionaje, está en la base de lo nuevo de Anton Corbijn (El americano) como director, y eso es algo que hay que tener muy en cuenta a la hora de abordar el que es el último film de Philip Seymour Hoffman (Cold Mountain) como actor protagonista. Si alguien espera una especie de caza al terrorista en el que buenos y malos jueguen una partida por ver quién gana a quién, mejor que abandone la sala antes de que se apaguen las luces. Eso sí, perdería la ocasión de ver un thriller frío y calculado cuyo final es inclasificable.

Una frialdad que no solo se palpa en los diálogos, sino en el tratamiento que Corbijn le da a la trama, con una paleta cromática opaca, con predominancia de grises y una iluminación dura. Gracias a eso y a una planificación sobria y al mismo tiempo hermosa, el director sumerge al espectador en una intriga donde el mayor peligro no es tanto el potencial atentado que se trata de impedir, sino las relaciones institucionales entre los diferentes poderes del espionaje que se dan cita en el film y que, de un modo u otro, tratan de ponerse una medalla en su trayectoria profesional. Una crítica, en definitiva, a la lucha de poderes que no hace sino entorpecer la lucha contra el terrorismo, y da una idea de las verdaderas intenciones de los gobiernos implicados.

Pero para lograr transmitir esta idea de competencia se requería de un reparto sin fisuras, algo que consigue con creces. Decir que Hoffman vuelve a demostrar lo mucho que va a notar el cine su ausencia sería repetitivo, casi tanto como reconocer la labor de Willem Dafoe (A woman) o Robin Wright (Dos madres perfectas), esta última reduciendo su presencia al mínimo y, con todo, siendo determinante. En realidad, el descubrimiento lleva por nombre Grigoriy Dobrygin (Black Lighting: Rayo negro), quien en todo momento logra transmitir el trauma al que ha sido sometido durante años.

El principal problema de El hombre más buscado es su ritmo, algo pausado. La insistencia de sus responsables en ahondar en las consecuencias y emociones durante varios segmentos del metraje lleva al film a un desarrollo intermitente, dando la sensación de que el suspense en la investigación no avanza. Empero, su resolución, tan impactante como simple, evidencia el verdadero sentido de la película, dando sentido al conjunto y permitiendo que todo, desde los actores hasta la iluminación, adquieran un mejor y mayor significado.

Nota: 7/10

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