‘Mad Dogs’, la construcción de personajes como pilar de la serie


Ben Chaplin, Michael Imperioli, Romany Malco y Steve Zahn dan vida a los cuatro 'Mad Dogs'.Uno de los mayores beneficios que tiene el ‘boom’ seriéfilo que vive occidente en estos momentos es la capacidad de las grandes cadenas de nutrirse no solo de productos originales. También es capaz de mirar más allá de su ombligo (léase sus fronteras) y encontrar ideas, productos y narrativas capaces de adaptarse con excelentes resultados. Fue el caso de dos series como The KillingThe Bridge, y es el caso también de Mad Dogs, obra creada por Cris Cole que adapta su serie homónima producida en Reino Unido.

Su trama, para aquellos que no hayáis podido ver la versión norteamericana, que es en la que me centraré hoy, narra el viaje de cuatro amigos a Belice para visitar a un quinto miembro del grupo que ha logrado hacer fortuna. Una mansión en un entorno paradisíaco es el punto de partida, sin embargo, para un viaje a los rincones más oscuros del alma. El asesinato inicial de ese quinto amigo es el desencadenante de una carrera por salvar sus vidas que, y esto es lo más interesante de todo, hará aflorar las evidentes diferencias que existen en todo grupo de personas, incluso en aquellas que aparentemente se tienen en gran estima.

Y digo que es lo más interesante porque, más allá de la dinámica narración de estos 10 episodios, más allá del idílico entorno o de la acción desenfrenada que tiene en algunos momentos, Mad Dogs siempre se vuelve más atractiva cuando ahonda en las relaciones personales de los personajes interpretados por Ben Chaplin (Cenicienta), Michael Imperioli (serie Los Soprano), Romany Malco (Plan en Las Vegas) y Steve Zahn (Dallas Buyers Club). Cuatro protagonistas tan diferentes entre ellos, tan únicos, que la compañía mutua que se profesan pone al descubierto, a medida que se van presentando situaciones de riesgo, sus notables carencias humanas y morales.

El equilibrio que consigue Cole y la inteligencia del desarrollo dramático ofrecen al espectador una estructura sólida que permite conocer a los personajes como si fuéramos uno más de ese heterogéneo grupo. Y aunque eso puede llegar a convertirles en predecibles, a lo largo de los episodios los puntos de giro generan tal impacto que obliga a los protagonistas a tomar decisiones más allá de sus propias personalidades, lo que se traduce en un constante tour de force que engancha a la par que divierte.

Diversión malsana

Porque sí, Mad Dogs es divertida. Algo malsana, pero diversión al fin y al cabo. Y digo malsana porque, si nos paramos a pensar un segundo qué haríamos cada uno de nosotros en esa situación, la risa es lo último que se pasa por la cabeza. Pero volviendo al análisis puramente cinematográfico, la originalidad de la propuesta se sustenta no tanto en el punto de partida y el posterior desarrollo de los acontecimientos, que también, sino en el delicado equilibrio que crea Cris Cole entre drama, humor negro, acción y aventura.

En efecto, a pesar de que la serie es una ficción basada en sus sólidos personajes, a los que los actores aportan, por cierto, una entidad única, el desarrollo dramático es lo suficientemente dinámico como para no convertirse en un melodrama o, por el contrario, en una parodia de sí mismo. Las diferentes situaciones a las que hacen frente cambia por completo la forma de ser de los cuatro amigos. En este caso, lo interesante estriba en que no es un cambio necesariamente a mejor. A diferencia del tradicional tratamiento, los personajes no comienzan siendo mediocres para alcanzar una superioridad moral. O viceversa. No, simplemente son personajes humanos que, al enfrentarse a situaciones extraordinarias, crecen en todos los sentidos y en todas direcciones.

Precisamente este tratamiento humano de una situación casi irreal es lo que podría considerarse como la base de toda la serie. Evidentemente, muchos pensarán que el modo de actuar no se corresponde con la realidad. Es posible, pero lo cierto es que todo en esta serie está calculado al milímetro para exponer al máximo las fortalezas, debilidades y carencias de cada uno de los antihéroes que protagonizan este thriller. Y eso, más allá de su apariencia realista y de sus desequilibrios formales o dramáticos (que los tiene, aunque afortunadamente son pocos), es lo que finalmente termina por acaparar toda la atención.

Así que sí, Mad Dogs es una serie de personajes. Una comedia dramática con el thriller como trasfondo que mezcla drogas, corrupción, venganza y supervivencia a partes iguales. Una obra de cuatro amigos tan humanos y reales que resulta increíble que vivan situaciones semejantes. Pero ese punto intermedio entre realidad y ficción, entre humor y angustia, es lo que engrandece a unos personajes que terminan por ser el verdadero centro de atención. Dicho de otro modo, el entorno paradisíaco de Belice no es más que eso, un entorno. Perfectamente podría haberse ambientado en una gran urbe. Y el resultado, muerte arriba, muerte abajo, habría sido el mismo. La conclusión parece evidente: la construcción de personajes es, al menos en este caso, la piedra angular del relato.

Woody Allen regresa al frente de unos ‘De-mentes criminales’


Estrenos 25septiembre2015Desde luego, septiembre no está siendo un mes de estrenos memorables. Semana tras semana el espectador se encuentra con películas a priori atractivas que, sin embargo, no llegan a copar las expectativas. Este fin de semana que comienza hoy, viernes 25, no es una excepción. Mucha comedia, alguna con nombres propios de cierto peso, pero ninguna con la etiqueta de auténtico blockbuster.

Eso dificulta mucho elegir un estreno principal, aunque posiblemente sea Irrational man, proyecto anual de Woody Allen (Magia a la luz de la luna) que vuelve a centrarse en las relaciones humanas, los conflictos internos y la filosofía y psicología modernas. En este caso, la trama se centra en un profesor de filosofía que atraviesa una crisis emocional y existencial. Convencido de que todo lo que ha hecho carece de sentido, su vida cambia cuando escucha, junto a su mejor alumna, la conversación de un extraño. Será entonces cuando no solo le encuentre sentido a la existencia, sino cuando empiece a vivir al máximo, cambiando a su vez la vida de los que le rodean, sobre todo de las dos mujeres que protagonizan su vida. Comedia, drama y el estilo inconfundible de su director y guionista son los tres pilares de esta cinta protagonizada por Joaquin Phoenix (Puro vicio), Emma Stone (The amazing Spider-Man), Jamie Blackley (El quinto poder) y Parker Posey (Ned Rifle).

Otro título en el que participa Estados Unidos es The D Train, comedia que coproduce Reino Unido y que escriben y dirigen a cuatro manos Andrew Mogel y Jarrad Paul, en la que es su ópera prima. La historia se centra en el presidente de un club de antiguos alumnos que afronta una de sus reuniones con un objetivo: lograr la asistencia del que fuera el chico más famoso del instituto. Sin amigos de verdad y no demasiado tolerado por sus compañeros, sus intentos pronto se convertirán en una sucesión de situaciones que darán lugar a la noche más alocada. Entre los actores destacan los nombres de Jack Black (serie The Brink), James Marsden (El loft), Jeffrey Tambor (Branded) y Kathryn Hahn (Ahí os quedáis).

De los estrenos puramente europeos destaca El desconocido, cinta española que cuenta también con capital francés y que aborda un tema tan actual como recurrente en el cine. El director de una sucursal de banco lleva a sus hijos al colegio en el coche. Durante el trayecto recibe la llamada de un desconocido que, sin embargo, parece saberlo todo sobre él. El motivo de dicha llamada es amenazarle de muerte, exigiendo un pago a cambio de no hacer saltar por los aires el coche con la bomba que ha puesto debajo del asiendo del conductor. Dirigida por Dani de la Torre, que debuta en el largometraje, la cinta está protagonizada por Luis Tosar (Musarañas), Goya Toledo (Marsella), Javier Gutiérrez (La isla mínima), Elvira Mínguez (Pudor) y Fernando Cayo (Casi inocentes).

También desde España llega De chica en chica, comedia que sigue el viaje de una chica que, tras perder a su novia y su trabajo, se ve obligada a volver a nuestro país y recuperar, de este modo, viejos recuerdos y un pasado que creía haber dejado atrás. Sonia Sebastián, directora habitual de series, da el salto al largometraje con esta película protagonizada por Celia Freijeiro (Todo es silencio), Cristina Pons (serie Chica busca chica), María Botto (Tres bodas de más), Sandra Colgantes (Una palabra tuya), María Ballesteros (Amanecer en Asia) y Adrián Lastra (Primos).

Muy diferente es la cinta Vampyres, historia española de terror dirigida por Víctor Matellano (Wax) cuyo título ya da una idea de la temática de la misma. En concreto, la trama se centra en tres artistas que, tras una serie de desventuras, terminan en un bosque en el que ya han desaparecido varias personas. La clave parece estar en una apartado caserón al que llegan, y en el que viven dos mujeres. El reparto está encabezado por Caroline Munro (El aullido del diablo), Marta Flich (La curva de la felicidad), Christian Stamm (Impar) y Fele Martínez (La estrella).

Desde Alemania nos llega La camarera Lynn, drama de 2014 escrito y dirigido por Ingo Haeb (Neandertal) que gira en torno a una camarera obsesiva que trabaja en un hotel. Cuidadosa en su trabajo, su interés por los clientes, la vida que llevan y lo que dejan atrás le lleva, incluso, a esconderse debajo de las camas para espiarles. Pero su vida dará un giro cuando conozca a una dominatrix que organiza sus encuentros en una de las habitaciones. Vicky Krieps (El hombre más buscado), Lena Lauzemis (Yugotrip), Steffen Münster (Das Fremde in mir) y Christine Schon (Frei nach Plan) son los principales actores.

Del 2014 también es Vientos de agosto, producción brasileña que narra la relación de amor entre una joven que ha dejado la gran ciudad para cuidar de su abuela en un pequeño pueblo costero, y un chico que en sus ratos libres hace pesca subacuática. Ambos trabajan en una plantación de cocos, y con la llegada de las lluvias en agosto deberán hacer frente no solo al clima, sino a los cambios que se producen en sus propias formas de entender el mundo. Este drama supone el primer largometraje de ficción de Gabriel Mascaro (Doméstica), que ha contado para la ocasión con los debutantes Dandara de Morais, Antônio José Dos Santos, Maria Salvino Dos Santos y Genová Manoel Dos Santos.

La representante de la animación es Pinocho y su amiga Coco, miniserie alemana que llega a nuestro país en forma de largometraje, y que como se desprende del título, supone una nueva interpretación de la clásica historia del niño de madera que debe aprender a ser bueno si quiere terminar siendo un niño de verdad. La cinta, escrita y dirigida por Anna Justice (Max Minsky und ich), cuenta con las voces en su versión original de Mario Adorf (Die rota Zora), Moritz Russ, Ulrich Tukur (La cinta blanca) y Benjamin Sadler (El amigo alemán), entre otros.

Finalmente, y en el ámbito documental, se estrena Arcade Fire. The reflektor tapes, film realizado por Kahlil Joseph y que supone su debut en el largometraje. El argumento recoge, a través de cintas y material de la época, la gestación y creación del disco ‘Reflektor’ de la conocida banda, así como el proceso creativo y todos los acontecimientos que dieron lugar al disco y al estilo de la banda en los escenarios.

El parque de dinosaurios reabre sus puertas 22 años después


Estrenos 12junio2015Hace 65 millones de años los dinosaurios dominaban la Tierra. Y hace 22 años dominaron la taquilla. Hoy viernes, 12 de junio, vuelven a la actualidad cinematográfica con el estreno de su nueva entrega que promete acción, diversión y algún que otro susto, todo en un intento de repetir el éxito de aquella primera Parque Jurásico (1993). Pero no llega solo. Varias son las novedades que aterrizan hoy en la cartelera, con orígenes muy diversos y centradas sobre todo en la comedia y el drama.

Pero comencemos por Jurassic World, cuarta entrega de la saga que en esta ocasión dirige Colin Trevorrow (Seguridad no garantizada) y cuyo argumento transcurre varios años después de los incidentes del primer film. Ahora el parque está a pleno rendimiento, cada año reciben millones de visitantes y se ha conseguido no solo controlar a las especies, sino crear otras nuevas con las que entretener y sorprender a los visitantes. El último reto es diseñar genéticamente a un dinosaurio totalmente nuevo que sea la gran atracción del parque durante los próximos años. Pero la criatura creada pronto escapa al control de los cuidadores, por lo que el parque y sus visitantes volverán a estar en peligro. El reparto está encabezado por Chris Pratt (Guardianes de la galaxia), Bryce Dallas Howard (Criadas y señoras), Ty Simpkins (Insidious), Irrfan Khan (La vida de Pi), Nick Robinson (The kings of summer), Vincent D’Onofrio (Una noche para sobrevivir), Jake Johnson (Vamos de polis) y Omar Sy (X-Men: Días del futuro pasado).

El otro estreno relevante que procede de Estados Unidos es Dale duro, nuevo vehículo cómico para Will Ferrell (La Lego película) que en esta ocasión dirige el guionista Etan Cohen (Men in Black III) en la que es su primera película tras las cámaras. La trama arranca cuando un millonario es condenado a entrar en prisión por fraude. Decidido a sobrevivir en un entorno tan difícil, pedirá ayuda a un experto para que le prepare a fondo para su nueva vida. Junto a Ferrell encontramos a Kevin Hart (El gurú de las bodas), Alison Brie (serie Mad men), Craig T. Nelson (The company men), T.I. (serie Boss) y Edwina Findley Dickerson (serie Treme).

También desde Norteamérica, aunque en colaboración de Reino Unido, nos llega Lejos del mundanal ruido, nueva adaptación de la novela escrita por Thomas Hardy cuya historia, ambientada en la Inglaterra victoriana, comienza cuando una joven orgullosa, independiente y muy bella hereda la granja de su tío. Casi al mismo tiempo tres pretendientes muy diferentes entre ellos se disputarán su mano. Thomas Vinterberg (La caza) dirige este drama con toques románticos protagonizado por Carey Mulligan (El gran Gatsby), Matthias Schoenaerts (Suite francesa), Michael Sheen (serie Masters of sex), Tom Sturrridge (En la carretera), Juno Temple (Maléfica), Bradley Hall (Spider) y Jessica Barden (Mindscape).

Entramos ahora en los estrenos europeos, y entre quizá el más internacional sea Viaje a Sils Maria, coproducida entre Francia, Suiza, Alemania, Bélgica y Estados Unidos. Escrita y dirigida por Olivier Assayas (Las horas del verano), la trama gira en torno a una veterana actriz cuya vida parece encaminarla hacia el retiro laboral. Mientras repasa sus éxitos y su época de mayor esplendor una joven y prometedora actriz pretende comenzar su carrera precisamente con el papel que lanzó a la fama a la estrella en decadencia, algo que provocará la envidia en la mujer. El reparto tiene como principales atractivos a Juliette Binoche (Godzilla), Kristen Stewart (Blancanieves y la leyenda del cazador), Chloë Grace Moretz (Carrie), Lars Eidinger (Hell), Johnny Flynn (Song one) y Angela Winkler (Ferien).

España está representada por Hablar, comedia dramática dirigida por Joaquín Oristrell (Dieta mediterránea) que, en plano único y en continuidad, aborda 75 minutos de la vida de varios personajes en el madrileño barrio de Lavapiés. Una hora y cuarto en el que los protagonistas, en plena crisis económica, política y existencial, hablan, discuten, gritan, ríen, lloran, susurran, roban y, en definitiva, proponen al espectador una visión muy particular de la realidad. Sergio Peris-Mencheta (El Capitán Trueno y el Santo Grial), Estefanía de los Santos (Carmina y amén), María Botto (Tres bodas de más), Raúl Arévalo (La isla mínima), Marta Etura (Los últimos días), Juan Diego Botto (Ismael), Miguel Ángel Muñoz (Al final todos mueren), Goya Toledo (Maktub) y Secun de la Rosa (Lobos de Arga) son algunos de los protagonistas de esta cinta coral.

Concebida originalmente como una serie de televisión en 2014, El pequeño Quinquin es una comedia que combina misterio y crimen escrita y dirigida por Bruno Dumont (Camille Claudel 1915). Su trama se centra en el personaje que da nombre a la producción, líder de una banda de delincuentes que aterroriza a un pequeño pueblo con sus horribles crímenes. La cinta, cuya duración total es de más de tres horas, tiene un desconocido reparto encabezado por Alane Delhaye, Lucy Caron, Bernard Pruvost, Philippe Jore y Philippe Peuvion.

Del 2013 es la suiza Cherry Pie, ópera prima de Lorenz Merz que narra el viaje que hace una joven en un intento de huir de sí misma. A lo largo de su recorrido por carreteras, gasolineras y estaciones de servicio la cámara sigue a la protagonista en un proceso interior en el que casi no hay diálogos. A pesar de que varios actores hacen acto de presencia a lo largo del argumento, la principal protagonista es Lolita Chammah (Memory Lane).

Y del mismo año es Los Andersson: Road Movie, comedia sueca que vuelve a tener como protagonista a esta familia cuyas aventuras en esta ocasión les llevarán al sur de Francia en busca del autor de un cuadro que adquirieron hace años y que, según las últimas tasaciones, tiene un valor de 900.000 coronas. El problema es que no está firmado, por lo que encontrar al artista es el único impedimento para que puedan ser ricos. Dirigida por Hannes Holm (Los Andersson en Grecia), la cinta cuenta con William Ringström, Morgan Alling (Arn: El caballero templario), Anja Lundkvist (Offside) y Julius Jimenez Hugoson como actores principales.

Por último, Los insólitos peces gato es una coproducción entre Francia y México realizada en 2013 escrita y dirigida por Claudia Sainte-Luce, quien debuta así en el largometraje. La historia comienza cuando una joven solitaria que trabaja como cajera es ingresada en el hospital por apendicitis. Durante su estancia conocerá a una madre de cuatro hijos ingresada por su frágil estado de salud. La fortaleza de la mujer y el equilibrio que establece con los miembros de su familia crea en la joven una admiración que la llevará a implicarse y a establecer estrechos vínculos con ellos, sobre todo cuando la salud de la madre empeore. Drama y comedia se mezclan en esta cinta protagonizada por Lisa Owen (Divina confusión), Ximena Ayala (Diente por diente), Sonia Franco (Generación Spielberg), Wendy Guillén y Andrea Baeza (El eco del miedo).

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