Neeson se venga entre la nieve del terror a pleno día de ‘Midsommar’


Con el reinado del león de Disney todavía vigente, este viernes 26 de julio llega una amplia variedad de estrenos, algunos de ellos sumamente curiosos y esperados por los aficionados al género. Drama, acción, terror y comedia son los principales géneros de unas propuestas que, aunque no aspiran a llegar al gran público, sí pueden ofrecer algo diferente al espectador.

Comenzamos el repaso con Venganza bajo cero, nuevo thriller de acción y drama protagonizado por Liam Neeson (Viudas), que en esta ocasión da vida a un tranquilo hombre de familia que trabaja limpiando la nieve de las carreteras durante el invierno en un pequeño pueblo. Su tranquila vida se trastoca cuando su hijo es asesinado por un poderoso señor de la droga. A partir de ese momento, y sin nada que perder, dará rienda suelta a su sed de venganza para emprender una guerra contra el cártel. Remake de la película Uno tras otro de 2014, esta cinta con capital estadounidense, británico, noruego, canadiense, francés y alemán está dirigido por el mismo que se puso tras las cámaras en la cinta original, Hans Petter Moland. El reparto se completa con Laura Dern (Una vida a lo grande), Emmy Rossum (Siempre estaré contigo), Benjamin Hollingsworth (A flesh offering), William Forsythe (Check point), Domenick Lombardozzi (Frank and Ava) y Tom Bateman (Asesinato en el Orient Express).

Puramente estadounidense es Midsommar, nueva propuesta de terror de Ari Aster, quien ya triunfó hace un año con Hereditary. La trama sigue a una pareja americana que atraviesa un mal momento. Junto a unos amigos acude a un festival de verano que se celebra cada 90 años en una aldea de Suecia. Aunque en un primer momento todo parecen ser unas vacaciones en un idílico pueblo en el que nunca se pone el sol, poco a poco la pesadilla se irá manifestando a plena luz del día cuando los aldeanos los inviten a participar en unas actividades cada vez más perturbadoras. Entre los principales actores encontramos a Florence Pugh (El pasajero), Jack Reynor (Detroit), Will Poulter (El renacido), William Jackson Harper (Paterson), Julia Ragnarsson (Take down) y Archie Madekwe (Alcanzando tu sueño).

También procede de Hollywood la comedia Súper empollonas, debut como directora de largometrajes de la actriz Olivia Wilde (El efecto Lázaro). El argumento se centra en dos brillantes alumnas y mejores amigas que, en la víspera de su graduación, comprenden que deberían haber vivido más y trabajado algo menos. Por ello, para no perder su última oportunidad antes de ir a la universidad, deciden concentrar cuatro años de diversión en una sola noche. Kaitlyn Dever (Nuestro sitio), Beanie Feldstein (Malditos vecinos 2), Lisa Kudrow (La chica del tren), Jason Sudeikis (Colossal), Jessica Williams (Jacuzzi al pasado 2) y Will Forte (Nebraska) encabezan el reparto.

Entre los estrenos europeos destaca El emperador de París, aventura histórica francesa con toques de intriga que gira en torno a la figura de François Vidocq, que durante el Imperio de Napoleón se convirtió en una leyenda de los bajos fondos parisinos al ser, según todos los rumores, el único hombre que ha escapado de las cárceles más grandes de Francia. Aunque ahora trata de pasar desapercibido, cuando le imputan un crimen que no ha cometido decide colaborar con la policía para combatir a la mafia a cambio de su libertad, una decisión que le enemistará no solo con el mundo del crimen, sino también con los agentes de la policía. Dirigida por Jean-François Richet (Blood father), esta cinta de 2018 está protagonizada por Vincent Cassel (Jason Bourne), Olga Kurylenko (Un día perfecto), Freya Mavor (Cézanne y yo), August Diehl (El joven Karl Marx), Denis Ménochet (Assassin’s Creed), Denis Lavant (Eva no duerme) y Fabrice Luchini (El juez).

También procede de Francia Primeras vacaciones, ópera prima de Patrick Cassir cuya trama tiene como protagonistas a dos treintañeros que se conocen a través de Tinder. A pesar de lo poco que tienen en común, se atraen y deciden irse juntos de vacaciones a Bulgaria, un punto intermedio entre los lugares que ambos quieren visitar. Emprenden el viaje sin preparación previa, lo que unido a su diferente forma de ver unas vacaciones provocará situaciones disparatadas que pondrán a prueba su compatibilidad como pareja. Esta comedia de 2018 cuenta en su reparto con Jonathan Cohen (Budapest), Camille Chamoux (Entre ellas), Camille Cottin (Aliados), Jérémie Elkaïm (Irréprochable), Vincent Dedienne (La tête des méres) y Dominique Valadié (Un cuento francés).

De este mismo año es la comedia dramática Quien me quiera que me siga, producción francesa que gira en torno a un matrimonio que vive una conflictiva jubilación en un pueblo del sur de Francia. Una serie de circunstancias llevan a la mujer a abandonar su hogar, lo que hará que el marido comprenda que está dispuesto a todo con tal de recuperar a su verdadero amor. Dirigida por José Alcala (Alex), la película tiene como principales actores a Daniel Auteuil (Las confesiones), Catherine Frot (Dos mujeres), Bernard Le Coq (Daddy cool), India Hair (Una íntima convicción), Diouc Koma (Como conocí a mi padre) y Anne Benoît (Patients).

Desde Alemania nos llega 303, comedia dramática de tintes románticos estrenada en su país de origen en 2018 y dirigida por Hans Weingartner (Los edukadores). El argumento tiene como protagonista a una estudiante de biología que descubre que está embarazada. Comienza entonces un viaje hacia Portugal en una vieja autocaravana para contárselo a su novio. En el camino se cruza con un estudiante de ciencias políticas que hace autostop para llegar a España y conocer a su padre biológico. Juntos vivirán experiencias que cambiarán por completo su forma de ver el mundo. Mala Emde (Offline), Anton Spieker (Von jetzt an kein Zurück), Arndt Schwering-Sohnrey (Back for good), Thomas Schmuckert (Kaptn Oskar), Jörg Bundschuch (Beat beat heart) y Steven Lange protagonizan el film.

España y Argentina colaboran en Yo, mi mujer y mi mujer muerta, cinta dirigida por Santi Amodeo (Quién mató a Bambi?) que, uniendo comedia y drama, narra la historia de un catedrático de la Universidad de Buenos Aires que, tras el fallecimiento de su esposa, se niega a incinerarla a pesar de que era su deseo. Días después su tumba aparece profanada y el hombre se verá obligado a iniciar un viaje por la Costa del Sol, de donde ella era, para arrojar sus cenizas. Un viaje en el que descubrirá que su mujer no era la persona que él creía. El reparto está encabezado por Oscar Martínez (Toc toc), Carlos Areces (La reina de España), Ingrid García Jonsson (En las estrellas), Malena Solda (El karma de Carmen), Cris Nollet (Un mundo cuadrado) y José Luis Adserías (Platillos volantes).

Entre el resto de estrenos encontramos la japonesa Jesús, ópera prima escrita y dirigida por Hiroshi Okuyama que tiene como protagonista a un joven que se muda, junto a su familia, a una nevada zona rural donde vivirán con su abuela. Allí deberá integrarse en un colegio cristiano. Un día, durante la oración, una pequeña imagen de Jesús se aparece ante él, que le pide un deseo. Al hacerse realidad, el joven empieza a pedirle cosas que siempre suceden, lo que hará crecer la fe en él. Entre los principales actores encontramos a Yura Satô, Riki Ôkuma, Hinako Saeki (Ningen no kuzu) y Chad Mullane (Omote to ura the Final).

En lo que a animación se refiere, Juguetes guardianes es una coproducción china y surcoreana de 2017 que plantea la idea de que los juguetes son los guardianes de la infancia, que es la etapa que les da vida. Pero los juguetes se enfrentan a la amenaza de los videojuegos, las consolas y los dispositivos móviles, que poco a poco les reemplazan como compañeros de los niños. Un juguete deberá adentrarse en el peligroso mundo digital junto a su mejor amigo para evitar que su dueña pierda la inocencia con un videojuego infectado con un virus informático. La cinta está dirigida a cuatro manos por Yan Huang y Yu Shen, para ambos su primera obra como directores.

Finalizamos el repaso con el documental La mirada de Orson Welles, producción británica escrita y dirigida por Mark Cousins (Stockholm, my love) que se sumerge en la obra del legendario director a través del acceso exclusivo a cientos de dibujos y pinturas del ganador del Oscar. Una aproximación a su figura como nunca antes se había realizado.

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Fin de semana para encontrarse con ‘Ghost in the Shell’ y Los Pitufos


El último día de marzo llega cargado de estrenos. A diferencia de viernes anteriores, este 31 aterrizan en la cartelera numerosos títulos que abarcan un amplio espectro de género y gustos, desde la ciencia ficción a la animación infantil, pasando por sendos documentales muy interesantes. Pero si algo destaca entre todos ellos es, sin duda, la adaptación de una de las historias más importantes del manga.

Se trata de Ghost in the Shell, que vuelve al cine de la mano de Rupert Sanders (Blancanieves y la leyenda del cazador), esta vez en imagen real y con actores de carne y hueso. La nueva adaptación de la obra de Masamune Shirow vuelve a narrar la historia de Major, una cyborg única en su especie que trabaja en la Sección 9, un cuerpo de élite de operaciones especiales dedicado a detener a los criminales más peligrosos. Pero cuando deban enfrentarse a un enemigo cuyo objetivo es detener los avances de la robótica la protagonista deberá aceptar y entender su propia condición. Acción, ciencia ficción y dosis de drama es lo que ofrece este film cuyo reparto está encabezado por Scarlett Johansson (Capitán América: Civil War), Pilou Asbæk (Ben-Hur), Michael Pitt (serie Boardwalk Empire), Juliette Binoche (La espera), Takeshi Kitano (Zatoichi) y Michael Wincott (Hitchcock).

El otro estreno importante, sobre todo para los más pequeños, es Los Pitufos: La aldea escondida. Los personajes creados por Peyo regresan a la gran pantalla animados por ordenador para vivir una nueva aventura que les llevará a descubrir el mayor secreto de la historia de los pitufos, una aldea misteriosa que deberán salvar de las garras del malvado mago Gargamel. Diversión a raudales para toda la familia en esta cinta dirigida por Kelly Asbury (Shrek 2) y que cuenta con las voces, en su versión original, de Ariel Winter (serie Modern family), Michelle Rodriguez (Fast & Furious 7), Julia Roberts (Money monster), Joe Manganiello (Magic Mike XXL) y Mandy Patinkin (serie Homeland).

La comedia tiene a su principal representante en Mesa 19, film dirigido por Jeffrey Blitz (Rocket Science) que se desarrolla en una boda. Durante el banquete, los invitados que no encajan en ninguna otra parte son sentados en una misma mesa, por lo que deciden hacer algo al respecto. Anna Kendrick (El contable), Amanda Crew (Silicon Valley), Lisa Kudrow (La chica del tren), Wyatt Russell (Infiltrados en la Universidad), Stephen Merchant (Logan), Tony Revolori (El gran hotel Budapest), Margo Martindale (serie The americans) y Craig Robinson (Jacuzzi al pasado) encabezan el reparto.

Este fin de semana también llega a la cartelera Últimos días en el desierto, nueva revisión de los 40 días de ayuno y rezo que Jesucristo pasó en el desierto, y durante los que tuvo que enfrentarse al Diablo. Escrito y dirigido por Rodrigo García (Albert Nobbs), este drama producido en Estados Unidos en 2015 cuenta con un limitado reparto integrado por Ewan McGregor (Agosto), Ciarán Hinds (Circuito cerrado), Tye Sheridan (Mud), Ayelet Zurer (serie Daredevil) y Susan Gray (The lords of Salem).

Entre los estrenos europeos destaca Mañana empieza todo, comedia dramática franco británica dirigida por Hugo Gélin (Comme des frères) que arranca cuando un joven soltero y conquistador que vive en la costa francesa recibe la visita de una antigua conquista. La mujer le deja un bebé asegurando que es suyo y desaparece. Incapaz de hacerse cargo de la pequeña, trata de encontrar a la madre sin éxito. El tiempo pasa y la niña crece en una vida maravillosa bajo los cuidados del padre, pero tras ocho años la madre regresa para recuperar a su hija. El reparto está encabezado por Omar Sy (Inferno), Clémence Poésy (Mi amigo Mr. Morgan) y Antoine Bertrand (Louis Cyr).

Bélgica, Bulgaria y Holanda están presentes en El rey de los belgas, cinta escrita y dirigida a cuatro manos por Peter Brosens y Jessica Woodworth (Altiplano) cuya trama, a medio camino entre la comedia y el drama, gira en torno al Rey Nicolas III, un alma solitaria que tiene la sensación de vivir una vida que no es la suya. Durante una visita de estado a Estambul estará acompañado de un director británico, quien tiene la misión de rodar un documental con el que pulir la imagen aburrida del monarca. Entre los actores del film encontramos a Goran Radakovic (Amanet), Bruno Georis (Un feliz acontecimiento), Titus De Voogdt (Broer), Peter Van den Begin (Wiplala) y Lucia Debay (Melody).

La única representación española es Bella Durmiente, cinta en la que colabora junto a Francia. Escrita y dirigida por Adolfo Arrieta (Tam Tam), esta comedia dramática es una versión libre del clásico cuento que se centra en el príncipe de Letonia, quien vive sus días obsesionado con la idea de ingresar en el Reino de Kentz y despertar de su letargo a la Bella Durmiente. Pero para poder lograrlo tendrá que convencer primero a su padre, quien no cree en la leyenda. En el reparto destacan los nombres de Agathe Bonitzer (Un cuento francés), Mathieu Amalric (Grandes familias), Serge Bozon (Marguerite et Julien), Ingrid Caven (Fuera de temporada) y Niels Schneider (Primavera en Normandía).

El documental tiene esta semana hasta tres representantes. Por un lado, la española Cantábrico. Los dominios del oso pardo, cinta que traslada al espectador a la cornisa cantábrica, hogar de mitos y leyendas y de animales como los lobos, los gatos monteses, los urogallos y los osos pardos, símbolo de la zona. El film está escrito y dirigido por Joaquín Gutiérrez Acha (Guadalquivir).

Destaca también David Lynch: The Art Life, recorrido íntimo por los años formativos en la vida del director, desde su educación en Montana hasta las oscuras calles de Philadelphia. Un recorrido que le ha convertido en uno de los artistas más personales del cine. Jon Nguyen, Rick Barnes y Olivia Neergaard-Holm debutan como directores con este largometraje.

Por último, The first monday in may aborda la creación de la exposición China: Through the looking glass. Dirigida por Andrew Rossi (Ivory Tower), la cinta aborda la inauguración que tuvo lugar en 2015 en el Museo Metropolitano de Nueva York, y que congregó a lo más selecto del mundo del cine y de la moda.

‘La chica del tren’: juegos de memoria


Emily Blunt es 'La chica del tren' que presencia un asesinato.Si al terminar la nueva película de Tate Taylor (Criadas y señoras) uno empieza a recordar Perdida (2014), de David Fincher, es normal. Ambos films comparten una estructura narrativa, una temática y unos personajes cuyos caracteres se parecen vagamente, en algunos casos demasiado. Y evidentemente, la primera sale perdiendo respecto de la segunda. Pero el problema de La chica del tren no es parecerse a algo ya visto, sino su propio concepto de la historia.

Esta película, que adapta la famosa novela de Paula Hawkins, es en realidad un juego de memoria, una intriga basada en las lagunas de una alcohólica. Bajo esa premisa se construye una trama ciertamente débil, tópica como pocas que logra mantenerse a flote principalmente gracias a la labor de sus actores, sobre todo de Emily Blunt (Into the woods) y Justin Theroux (Zoolander 2), que aportan solidez a unos personajes ya de por sí bien construidos. Pero más allá de esto, la historia se revela excesivamente previsible, desvelando el principal secreto a mitad de metraje y, por tanto, dando pistas sobre la identidad del asesino.

Ahora bien, resulta interesante el arco dramático de la protagonista y cómo su mente se reconstruye poco a poco, no solo en los acontecimientos que centran este thriller, sino en un pasado que nos hace creer una cosa para luego revelarnos algo muy diferente. Es aquí donde más similitudes se pueden encontrar con la historia de David Fincher, y también donde la obra de Taylor tiene más debilidades. No en vano, a pesar del efectismo que supone dar un giro a la interpretación dramática de los acontecimientos, la realidad es que la historia deja algunas lagunas importantes que no pueden justificarse con la resolución de la historia.

Y a toda esta irregularidad se suma una narrativa algo pesada y reiterativa de Donovan. Durante muchos momentos La chica del tren quiere incidir en el alcoholismo de la protagonista, en los problemas que eso le genera con todos los que la rodean y en sus propias dudas morales. Y todo ese tiempo se quita de, por ejemplo, desarrollar más la relación con algunos secundarios que podría haber dotado de más carga dramática al giro interpretativo que pretende dar. Al final, la película se hace entretenida, puede que interesante para muchos espectadores, pero tiene más humo que fuego, y la sensación que produce es que pretende jugar más con la memoria que con los hechos ocurridos.

Nota: 6/10

‘Malditos vecinos’: la irregular fiesta de la inmadurez


Zac Efron y Seth Rogen, enfrentados en 'Malditos vecinos', de Nicholas Stoller.La comedia norteamericana está evolucionando en una dirección cuanto menos curiosa. Si la llegada de Adam Sandler (El aguador) y compañía dio un inusitado protagonismo al gag escatológico, la presencia de Seth MacFarlane, creador de la serie Padre de familia, ha generado toda una hornada de nuevos cómicos que se definen, entre otras cosas, por alargar los chistes hasta que estos pierden la gracia. Guionistas como Andrew J. Cohen y Brendan O’Brien, autores del libreto del film que nos ocupa, parecen alumnos aventajados de esta doctrina, lo que unido a su inexperiencia en largometrajes les obliga a firmar un relato irregular pero divertido.

Lo cierto es que Malditos vecinos es una película que gustará más o menos en función de la gracia que hagan esos gaga interminables en los que los actores tratan de lucirse sin demasiado éxito. El problema de esta técnica, más allá de gustos personales, es que alarga la trama en demasía, restando ritmo al desarrollo y convirtiendo el film en una sucesión de paradas y acelerones que al final no terminan de encajar como deberían. Secuencias como la de la fiesta de Robert De Niro o la decisión acerca de cómo decir a los miembros de la Hermandad que bajen el volumen son claros ejemplos de que un chiste puede tener gracia una o dos veces, no cinco. Los autores del guión pagan de este modo el ser novatos en esto del largometraje, obligando al film (y por extensión al espectador) a asistir a momentos que terminan por resultar absurdos. Habrá quien encuentre la gracia en este sin sentido y habrá quien ni siquiera se ría.

Esto contrasta, y bastante, con los momentos más divertidos e irónicos de la película, muchos de ellos relacionados con ese conflicto que subyace en todo momento en torno a la madurez y la necesidad de quemar etapas de la vida. Gracias a unos actores notables los personajes, bastante planos por otro lado, adquieren cierta consistencia en momentos como el protagonizado por los airbags o las fiestas organizadas por los universitarios. Gracias a estas escenas el relato logra desprenderse un poco de esa sensación de estar ante algo que no hace más que repetirse, permitiendo al reparto lucirse física e interpretativamente. Lo que implica inevitablemente que se echen en falta más situaciones rocambolescas como estas, pues sin duda el desarrollo dramático habría sido mucho más dinámico.

No es la peor comedia de los últimos tiempos, está claro, pero Malditos vecinos podría haber dado más de sí. Tal vez con algo más de locura en unos personajes constreñidos por diálogos que no van a ninguna parte y con una profundización mayor en el dilema de la madurez el film habría tenido más personalidad. Posiblemente hubiera sido algo más maduro, es cierto, pero su evolución sería más natural y homogénea. Eso, o derivar directamente hacia las últimas consecuencias de esta lucha entre unos jóvenes padres que empiezan en la madurez y un universitario que trata por todos los medios de quedarse anclado en la despreocupación. El caso es que la película se queda en tierra de nadie, y eso es lo más peligroso que puede ocurrirle.

Nota: 5/10

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