‘Puñales por la espalda’: el agujero del donut


Las novelas de Agatha Christie han dado numerosas y magníficas películas de intriga y cierto toque de humor. Superarlas suele ser un ejercicio banal que no lleva a ningún sitio. Por eso muchos directores tratan de refrescar el género utilizando los mismos parámetros pero introduciendo ciertos componentes que acentúen el humor, la intriga o ciertos conflictos. Lo que no es tan habitual es conocer la identidad del asesino al comienzo de la historia y conocer, sobre todo, cómo se perpetró el crimen.

Eso es lo que propone Rian Johnson (Looper), y lo hace con una agilidad narrativa y una eficacia poco habituales en el cine. Porque a partir de ese momento, Puñales por la espalda cambia ligeramente su sentido para dejar de ser una producción al uso sobre un asesinato y descubrir la identidad del criminal, y pasar a convertirse en un juego del ratón y el gato entre un investigador, el culpable de la muerte, y un caso mucho más complejo de lo que cabría esperar inicialmente. Bajo esta premisa, la trama sabe crecer y ofrecer al espectador un espectáculo fascinante e interesante, con unos personajes complejos en su definición y magníficamente interpretados por un reparto de lujo. Y lo hace sobre una narrativa que se construye en base a flashbacks que, como piezas de un puzzle, ofrecen una fotografía de lo que ocurrió… o mejor dicho, de lo que ocurrió pero no se vio. Y este es uno de los grandes aciertos del film.

La película, como todas las historias de este tipo, se construye sobre los recuerdos de cada personaje sobre los momentos previos a la muerte. Pero son recuerdos distorsionados, manipulados por los auténticos acontecimientos. Y una vez conocidos, el resto de la historia se centra en aquello que no aparece inicialmente en la trama, y que se revela como una línea argumental alternativa que, si el espectador está atento, puede desvelarse, o al menos intuirse, por una única frase. Lo cierto es que la resolución final, cargada de giros dramáticos, explica gráficamente las motivaciones, acontecimientos y decisiones que llevaron al crimen que se investiga, pero es el camino lo verdaderamente gratificante. A todo ello habría que sumar, en menor medida, la crítica social que contiene la historia, con una familia rica y clasista, una enfermera inmigrante y un servicio invisible a los ojos de la clase alta. En este sentido, la imagen final de la película es totalmente gráfica.

De este modo, Puñales por la espalda se revela como un thriller con tintes de comedia fresco y original, con un mensaje que va más allá de la mera intriga criminal y que, sobre todo, transgrede lo suficiente las normas del género para distanciarse de otras producciones y tener un alma propia. Tiene algunos problemas, como el hecho de que algunos secundarios no están lo suficientemente desarrollados, pero son problemas menores que quedan reducidos ante la magnitud que adquiere la trama, cuya resolución, por cierto, es la guinda a todo un proceso de investigación digno de la reina del misterio.

Nota: 8/10

Estas ‘Last Christmas’ habrá ‘Puñales por la espalda’


Último viernes de noviembre, y como la calma que precede antes de la tormenta, este fin de semana llegan un puñado de estrenos como preludio a los grandes blockbusters que vendrán. Ninguno de ellos está destinado, a priori, a atraer a grandes masas de público a las salas, pero sin duda sí ofrecen una amplia variedad a los espectadores. Comedia, romance, intriga, drama y algo de terror son los ingredientes para este viernes 29.

Comenzamos el repaso con Puñales por la espalda, comedia dramática con un crimen como telón de fondo que escribe y dirige Rian Johnson (Looper) cuya trama arranca con el asesinato de un renombrado novelista de misterio en su mansión tras su 85 cumpleaños. Un inquisitivo detective es contratado para investigar a todos los familiares reunidos en la vivienda, pero la tarea no será fácil, teniendo que desentrañar una maraña de pistas falsas y mentiras interesadas. Esta producción hollywoodiense cuenta con un impresionante reparto integrado por Daniel Craig (Spectre), Chris Evans (Vengadores: Endgame), Ana de Armas (Blade Runner 2049), Jamie Lee Curtis (La noche de Halloween), Toni Collette (Ritmos del corazón), Don Johnson (Book club), Michael Shannon (Fahrenheit 451), LaKeith Stanfield (serie Atlanta), Katherine Langford (serie Por trece razones), Christopher Plummer (Todo el dinero del mundo) y Jaeden Martell (It).

Muy diferente es Last Christmas, comedia romántica navideña producida entre Estados Unidos y Reino Unido con música de George Michael. El argumento tiene como protagonista a una joven amargada por varias malas decisiones que trabaja como elfo en una tienda navideña que abre todo el año. Cuando conoce a un joven capaz de ver en su interior comienza una vida idílica que, sin embargo, deberá afrontar todos los retos que se le presentan a medida que llegue la Navidad. Dirigida por Paul Feig (Un pequeño favor), la cinta está protagonizada por Emilia Clarke (serie Juego de tronos), Emma Thompson (Johnny English: De nuevo en acción), quien participa también en el guión, Henry Golding (Crazy rich asians), Michelle Yeoh (Guardianes de la galaxia vol. 2), Lydia Leonard (Born of war) y Patti LuPone (The comedian).

Entre los estrenos puramente europeos encontramos Gloria Mundi, producción con capital franco italiano que, en clave dramática, arranca cuando una familia se reúne para celebrar el nacimiento de una niña. Es un momento de alegría, pero los tiempos que viven son difíciles. El tío de la pequeña ideará un negocio que podría sacarles de la mala situación que atraviesan. Robert Guédiguian (La casa junto al mar) dirige esta historia en cuyo guión también participa, y que está protagonizada por Ariane Ascaride (Les chatouilles), Jean-Pierre Darroussin (serie Oficina de infiltrados), Gérard Meylan (Cézanne y yo), Anaïs Demoustier (Deux fils), Robinson Stévenin (Fui banquero) y Lola Naymark (Una historia de locos), entre otros.

La principal representante española es La hija de un ladrón, drama que gira en torno a una joven madre de un bebé cuyo mayor deseo es formar una familia normal junto a su hermano pequeño y el padre de su hijo. Pero sus planes se verán amenazados cuando su padre, tras años de ausencia y haber salido de la cárcel, reaparece en sus vidas. Ella deberá tomar la difícil decisión de alejarlo. Dirigida por Belén Funes, que de este modo debuta en el largometraje, la película cuenta en su reparto con Greta Fernández (Elisa y Marcela), Eduard Fernández (Mientras dure la guerra), Àlex Monner (Como la vida misma), Frank Feys (Como reinas) y Borja Espinosa (Vulcania).

También española, aunque de 2018, es el drama Letters to Paul Morrissey, debut en el largometraje de los directores Armand Rovira y Saida Benzal, ambos autores del guión de este drama estructurado en varios segmentos, cada uno protagonizado por un personaje en una parte del mundo. Todos ellos tienen en común que escriben cartas para enviárselas al director de Trash (1970), Flesh (1968) o Heat (1972), colaborador de Warhol y uno de los representantes de la ‘Velvet Underground’. Entre los principales actores encontramos a Xavi Sáez (No sé decir adiós), Almar G. Sato (Maniac tales. Relatos inquietantes), María Fajula, Joe Dallesandro (Pacino is missing) y la propia Saida Benzal (Orson West).

De 2018 es igualmente la cinta Perros de presa, producción con capital polaco, alemán y neerlandés que escribe y dirige Adrian Panek (Daas). La película, a medio camino entre el drama y el terror, está ambientada en la II Guerra Mundial y tiene como protagonistas a un grupo de niños liberados de un campo de concentración nazi que tienen que afrontar el hambre y la sed. Aunque el mayor peligro al que deberán enfrentarse son unos agresivos perros en una mansión abandonada en el bosque. Kamil Polnisiak, Nicolas Przygoda (Playground), Sonia Mietielica (Handlarz cudów), Danuta Stenka (Planeta solteros) y Werner Daehn (Tom of Finland) encabezan el reparto.

Argentina, en colaboración con España, produce La odisea de los giles, comedia de aventuras que tiene como protagonistas a un grupo de vecinos de un pueblo de Buenos Aires. Todos ellos son giles, término argentino que se refiere a una persona buena, ingenua y un poco incauta. Esto provoca que cuando deciden depositar todos sus ahorros en un banco para crear una cooperativa agrícola sean víctimas de la estafa de un abogado y un banquero corruptos, perdiendo todo su dinero. Será entonces cuando, liderados por una leyenda del fútbol local, decidan tomarse la justicia por su mano. Basada en la novela de Eduardo Sacheri ‘La noche de Usina’, la película está dirigida por Sebastián Borensztein (Capitán Kóblic) y protagonizada por Ricardo Darín (Todos lo saben), Luis Brandoni (Mi obra maestra), Chino Darín (Las leyes de la termodinámica), Verónica Llinás (Adiós entusiasmo), Daniel Aráoz (Una especie de familia) y Carlos Belloso (Unidad XV).

Tres son las propuestas de animación de esta semana. Jacob, Mimi y los perros del barrio es el título de una aventura familiar con toques de comedia cuya trama arranca cuando un joven que sueña con convertirse en arquitecto como su padre. Cuando este se ausenta durante una semana por trabajo, el chico se queda con su prima Mimi y su tío Águila en un barrio antiguo de Riga. Allí un rico hombre de negocios quiere destruir el parque central para construir un rascacielos, algo que los jóvenes intentarán detener. Para ello contarán con la ayuda de una jauría de perros que, para su sorpresa, pueden hablar. Esta coproducción entre Letonia y Polonia está dirigida por Edmunds Jansons, quien debuta de este modo en el largometraje.

Desde Japón llega El tiempo contigo, drama con tintes de fantasía escrito y dirigido por Makoto Shinkai (Your name) que se centra en un joven que huye de su casa en una isla para asentarse en Tokio en el verano de su primer año de instituto. Las cosas no salen como esperaba y rápidamente se ve sumido en la pobreza hasta que, finalmente, encuentra un trabajo como escritor freelance en una dudosa revista de ocultismo. Durante ese tiempo, al lluvia no cesa en la ciudad. Un día conoce a una joven alegre y de carácter fuerte que vive sola con su hermano, y que tiene un extraño poder: simplemente rezando puede despejar el cielo. La película cuenta con las voces originales de Kotaro Daigo, Nana Mori (Tôkyô gûru ‘S’), Kentaro Araki, Chieko Baishô (Hâmerun) y Kana Hanazawa (Godzilla: The planet eater).

Finalmente, con mucho retraso llega Bobby, el Erizo, film de 2016 con capital estadounidense y chino cuyo protagonista, el erizo que da nombre a la película, pierde la memoria debido a un accidente, por lo que iniciará un viaje para recuperarla. En su aventura descubre un plan diabólico que puede acabar con todos los animales del planeta, por lo que tendrá que lograr que todos ellos se unan a la lucha. Esta ópera prima de Jianming Huang cuenta con las voces de Anthony Padilla (Smosh: The movie), Chevy Chase (Vacaciones), Jon Heder (Christmas Eve), Kari Wahlgren (Aviones: Equipo de rescate), Todd Haberkorn (Last month’s rent) y Patrick Seitz (Harmony), entre otros.

‘La noche de Halloween’: Cómo hemos cambiado (todos)


Los fans, los verdaderos fans que hace 40 años se estremecieron con el mal personificado en Michael Myers, tienen una cita ineludible con el asesino en serie. Pero que sea ineludible no significa que no puedan terminar el encuentro algo decepcionados. Porque esta nueva sesión de asesinatos y violencia tiene mucho de la original de la que hace las veces de secuela y, en muchos aspectos, homenajea, pero nunca logra librarse del sino de los tiempos.

Han pasado 40 años, en efecto, y al igual que la sociedad ha cambiado, también lo ha hecho el cine. Y La noche de Halloween es un documento que permitirá a generaciones posteriores ver dichos cambios. Estamos ante una historia completamente plana, lineal, sin giros argumentales a destacar (salvo uno ligeramente interesante hacia el final del metraje) y con personajes que parecen fotocopiados de mil y una películas de este tipo. La trama arranca bien, jugando con el recuerdo de los crímenes de 1978 y con esa idea del mal puro que se ha construido durante estas décadas. Pero una vez la máscara entra en escena, la cinta pierde fuerza, entregándose por completo a un slasher algo descafeinado que es víctima de la corrección social imperante actualmente. En este sentido, poca sangre, aunque la que se muestra es digna de aplauso.

A su favor juegan, sin embargo, algunos elementos. Para empezar, la puesta en escena de David Gordon Green (Stronger), quien juega con las posibilidades de los planos generales para crear ambientes cargados de tensión dramática. También es digno de mención los intentos por transgredir, aunque sea dentro de los límites de la autocensura. En el recuerdo queda el asesinato de un niño o algunos crímenes visualmente impactantes. A todo ello se suma un diseño de producción que, aunque actual, sigue teniendo cierto aire de décadas pasadas que transporta al espectador a una época en la que la violencia en este tipo de films alcanzaba cotas más altas.

No cabe duda de que el gran problema de La noche de Halloween es su guión. Aunque con un inicio interesante, la trama pierde interés a medida que se entrega a los asesinatos, sobre todo porque se plantea como una especie de viaje con un enfrentamiento final que se anuncia, detalles incluidos, casi desde el primer minuto. Si a eso sumamos algunos diálogos y actuaciones sencillamente horribles, nos encontramos con un film irregular que logra sus mejores momentos en algunos asesinatos y en el ambiente que es capaz de crear. Una secuela que, visualmente, está a la altura del original, pero que narrativamente deja mucho, muchísimo que desear. Al menos entretiene, que es más de lo que pueden decir otras producciones similares.

Nota: 6/10

La cartelera española se prepara para vivir ‘La noche de Halloween’


Octubre llega a su fin por todo lo alto. Un gran número de estrenos de lo más variado, con propuestas para todos los gustos y sensibilidades, aunque muchas de ellas ligadas al terror, aterrizan en la cartelera española este viernes día 26. Y lo hacen liderados por dos secuelas muy diferentes en género y en interés, sobre todo para una generación que creció al ritmo de los gritos de terror.

Esa secuela no es otra que La noche de Halloween, que recupera la historia de la cinta original para narrar cómo la única superviviente de la masacre que tuvo lugar hace cuatro décadas tiene que volver a enfrentarse a Michael Myers, quien logra escapar de prisión cuando un equipo de televisión acude a la cárcel para entrevistarle con motivo del aniversario de los crímenes. Pero aquella joven indefensa se ha convertido en una mujer armada y preparada para el enfrentamiento y para salvar su vida, la de su hija y la de su nieta. David Gordon Green (Expertos en crisis) se pone tras las cámaras en esta nueva entrega de terror del mito cinematográfico que recupera a Jamie Lee Curtis (Ponte en mi lugar) en el papel que ya interpretara en 1978 y que la hizo famosa en el cine. Junto a ella completan el reparto Judy Greer (15:17 Tren a París), Nick Castle (Más allá de la realidad), Andi Matichak (Evol), Virginia Gardner (Ingenua inocencia), Miles Robbins (El mejor) y Will Patton (serie Falling Skies).

Muy diferente es Pesadillas 2: Noche de Halloween, secuela del film de 2015 que, a medio cambio entre la aventura familiar y la comedia, narra cómo dos jóvenes amigos encuentran un libro mágico que da vida a un muñeco de ventrílocuo y a otras criaturas durante la noche de Halloween. Adaptación de la serie de libros creada por R.L. Stine, la cinta está dirigida por Ari Sandel (El último baile) y protagonizada por Madison Iseman (Jumanji: Bienvenidos a la jungla), Jeremy Ray Taylor (It), Caleel Harris (Un encargo muy especial), Ken Jeong (Resacón en Las Vegas), Wendi McLendon-Covey (Juntos y revueltos) y Jack Black (El rey de la polca).

El capital de Estados Unidos, Reino Unido y Francia está detrás de La sociedad literaria y el pastel de piel de patata, adaptación de la novela escrita a cuatro manos por Mary Ann Shaffer y Annie Barrows que, combinando drama y romance, narra la historia de una escritora en el Londres inmediatamente posterior a la Segunda Guerra Mundial. Con una ciudad todavía recuperándose de los efectos de la guerra, la joven autora busca una historia para su nuevo libro. Un día recibe una carta de un curioso club de lectura. Intrigada, decide viajar y conocer a sus excéntricos personajes, encontrando algo más que la historia que buscaba. Mike Newell (Grandes esperanzas) se pone tras las cámaras, mientras que Lily James (Baby driver), Michiel Huisman (El secreto de Adaline), Glen Powell (Figuras ocultas), Matthew Goode (Aliados) y Tom Courtenay (45 años) encabezan el reparto.

Entre los estrenos puramente europeos destaca Historias de fantasmas, film de 2017 que combina drama y terror y que escriben y dirigen Jeremy Dyson, que debuta en el largometraje, y Andy Nyman (Autómata), quien se reserva un papel en esta trama que arranca cuando un escéptico profesor se encuentra con un archivo que contiene detalles de tres casos inexplicables de apariciones. A través de la investigación de ellos comenzará un viaje por lo macabro y lo terrorífico. Martin Freeman (serie Sherlock), Alex Lawther (Departure), Nicholas Burns (The lady in the van) y Paul Whitehouse (Mortdecai) son los principales actores.

Francia y Bélgica colaboran en Un seductor a la francesa, comedia ambientada en la Francia de 1809, cuando un encantador capitán está a punto de casarse con una joven inocente. El estallido de la guerra les separa días antes de la boda y, tras varios meses sin saber de él, ella teme no volver a verle y cae terriblemente enferma. La hermana de la joven, en un intento de animarla, comienza a escribirle cartas haciéndose pasar por su prometido, narrando increíbles hazañas en el frente. Todo se complica cuando el capitán aparece de forma inesperada. Laurent Tirard (Un hombre de altura) dirige esta propuesta protagonizada por Jean Dujardin (Monuments Men), Mélanie Laurent (Frente al mar), Noémie Merlant (Una semana en Córcega), Christophe Montenez, Evelyne Buyle (Benito Sansón y los taxis rojos) y Christian Bujeau (Late summer).

Entre los estrenos españoles destaca El fotógrafo de Mauthausen, thriller dramático dirigido por Mar Targarona (Secuestro) cuya trama cuenta la historia real de Francesc Boix, un preso del campo de concentración nazi que trabajó en el laboratorio fotográfico y que, en colaboración con otros presos, logró salvar miles de negativos y fotografías que fueron determinantes para dar a conocer lo que ocurría dentro de ese campo de Austria, y que se utilizaron en los juicios de Núremberg para demostrar las atrocidades que se llevaron a cabo. Mario Casas (El bar) da vida al protagonista, estando acompañado por Macarena Gómez (Musarañas), Alain Hernández (Que baje Dios y lo vea), Luka Peros (El niño), Igor Szpakowski (La propera pell) y Stefan Weinert (Lara).

También procede de España, aunque con colaboración francesa, el drama Quién te cantará, nuevo film de Carlos Vermut (Magical girl) que arranca cuando una famosa cantante que se había retirado sin previo aviso decide volver a los escenarios por todo lo alto. Pero justo antes de hacerlo sufre un terrible accidente con el que pierde la memoria. Para que vuelva a ser quien era su entorno recurrirá a una joven que cada noche escapa hace lo que más desea hacer: imitar a la cantante en el karaoke en el que trabaja. El reparto está encabezado por Najwa Nimri (serie Vis a vis), Inma Cuevas (Toc toc), Natalia de Molina (Techo y comida), Julián Villagrán (Abracadabra) y Eva Llorach (La lava en los labios).

Puramente española es Drácula de Denise Castro, comedia de corte fantástico y con dosis de terror cuyo argumento gira en torno a una chica que quiere grabar una nueva versión de ‘Drácula’ en Transilvania. La propia Castro da vida a la protagonista, completando el reparto Alfredo Ruiz, Claudia Trujillo (The forsaken) y Ricard Balada (Salvación).

La última de las producción con capital español de esta semana es Bernarda, adaptación de ‘La casa de Bernarda Alba’ de Federico García Lorca. El film se centra en el secuestro de cinco mujeres que son obligadas a ejercer la prostitución. Emilio Ruiz Barrachina (Yerma) es el encargado de dirigir este film protagonizado por Assumpta Serna (Red de libertad), Victoria Abril (Nacida para ganar), Elisa Mouliaá (Embarazados), Will Shephard (La tribu) y Miriam Díaz-Aroca (Clara no es nombre de mujer).

Entre el resto de estrenos europeos encontramos La leyenda de Redbad, cinta que mezcla drama y aventura ambientada en 754 d.C., cuando Europa del Norte se encontraba muy dividida. La trama se centra en un joven príncipe de Dorestad, que los francos logran conquistar tras una larga lucha, expulsando al príncipe y matando al rey. El joven logra llegar a la costa vikinga, donde se integrará en el clan hasta sentirse uno de ellos. Pero un viaje a Dorestad despertará su sed de venganza. Dirigida por Roel Reiné (12 trampas 2), la película cuenta en su reparto con Gijs Naber (Homies), Søren Malling (serie 1864), Jonathan Banks (Tiempo límite), Renée Soutendijk (Un marido perfecto), Derek de Lint (Code M), Huub Stapel (Un marido perfecto) y Lisa Smit (Kenau).

Con bastante retraso llega Egon Schiele, drama biográfico de 2016 con capital austríaco y luxemburgués que dirige Dieter Berner (Zimmer 34) sobre uno de los artistas más provocadores de Viena al comienzo del siglo XX. Su vida y su trabajo estuvieron marcados por el erotismo, hasta el punto de ser juzgado por sus radicales pinturas. Noah Saavedra, Maresi Riegner (Uns geht es gut), Valerie Pachner (Jack), Marie Jung (Fieber) y Elisabeth Umlauft son los principales actores.

Sin duda la cinta más internacional es Un día más con vida, film de animación con capital polaco, español, alemán, belga y húngaro que adapta el libro de Ryszard Kapuściński sobre su viaje a Angola en 1975 como reportero. Las personas que conocerá allí y las experiencias que vivirá en ese viaje lo cambiarán para siempre, convirtiéndole en el escritor que fue posteriormente. Raúl de la Fuente y Damian Nenow debutan en el largometraje de ficción con esta obra biográfica que cuenta con las voces de Miroslaw Haniszewski (Volta), Vergil J. Smith (Strange fruit), Tomasz Zietek (Demon), Olga Boladz (El último viaje) y Rafal Fudalej (Valkaama), entre otros.

En lo que al documental se refiere, dos son las propuestas. El proxeneta. Paso corto, mala leche está escrita y dirigida por Mabel Lozano (Chicas nuevas 24 horas), y aborda el mundo de la prostitución contado desde el punto de vista de uno de los proxenetas más importantes de España, condenado a 27 años de cárcel y que detalla con pelos y señales cómo ha evolucionado este mundo en el país y el modo en que el crimen organizado mueve los hilos de la trata de blancas.

Por último, Director Z, el vendedor de ilusiones, gira en torno a la figura de José María Zabalza, director de cine completamente entregado a la narración de historias que, sin embargo, terminó consumido por su necesidad de abordar en todo momento nuevos proyectos. La cinta, que avanza a través de los recuerdos y las anécdotas de familiares y amigos, rinde homenaje a este soñador y a todos aquellos que persiguen un sueño y que, aunque olvidados por el gran público, forman parte de nuestra cultura. Dirige Oskar Tejedor (Cuidadores).

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